Imagen: ONCFS

Conocido como el misterio del ghjattu-volpe (gato-zorro), hasta ahora se tenía como un mito. Sin embargo, un nuevo proyecto en curso en la isla mediterránea de Córcega podría terminar reconociendo oficialmente a la nueva especie.

Y es que el an√°lisis gen√©tico reciente del esquivo gato salvaje ha demostrado que el ghjattu-volpe podr√≠a ser, de hecho, una especie de gato salvaje previamente no reconocida. Un estatus que hoy sigue sin existir, pero la Oficina Nacional de Caza y Vida Silvestre (ONCFS) de Francia espera que su trabajo pueda ayudar a los esfuerzos para proteger a la especie y aumentar la conciencia sobre su situaci√≥n. Seg√ļn ha explicado el investigador Pierre Benedetti:

Creemos que se trata de una especie natural salvaje conocida pero no identificada científicamente porque es un animal extremadamente discreto con hábitos nocturnos.

En la actualidad existen dos especies de gatos silvestres poco conocidos en el mundo: el gato salvaje europeo (Felis silvestris silvestris) y el africano (F. silvestris lybica), aunque existe cierta controversia sobre su clasificación exacta.

Tambi√©n hay numerosas subespecies de estos gatos monteses, incluido el gato salvaje de Cerde√Īa (F. lybica sarda). El an√°lisis cient√≠fico del ghjattu-volpe a√ļn no se ha concluido, sin embargo, los investigadores esperan que su gen√©tica pueda ser lo suficientemente distinta como para ser reconocida como una nueva subespecie, si no una nueva especie. Para Benedetti:

Al observar su ADN, podr√≠amos distinguirlo del felino europeo, Felis silvestris silvestris. Est√° cerca del gato africano del bosque, Felis silvestris lybica, pero su identidad exacta a√ļn est√° por determinarse.

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Esta especie de gato-zorro solo se puede encontrar en una peque√Īa franja del bosque de Asco en C√≥rcega, una isla monta√Īosa del Mediterr√°neo situada al sureste del continente franc√©s.

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Al parecer, posee algunas caracter√≠sticas √ļnicas que lo diferencian tanto de los gatos dom√©sticos como de otros gatos monteses, en particular su larga cola anillada con una punta negra. De hecho, se le dio el nombre de ‚Äúgato zorro‚ÄĚ debido a su cuerpo delgado y su pelaje rojizo. Se cree que los felinos llegaron por primera vez a C√≥rcega a trav√©s de los humanos durante la era neol√≠tica, hace m√°s de 8.000 a√Īos, probablemente como una forma de control de plagas.

Imagen: ONCFS

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Sea como fuere, solo se pudieron ver por primera vez en 2008, seg√ļn Benedetti. De hecho, los cient√≠ficos analizaron los primeros espec√≠menes unos ocho a√Īos m√°s tarde, en 2016, despu√©s de que ONCFS capturara a una docena en la isla. [Science Alert]