Foto: AP Images.

Antes de que los humanos lo vaci√°ramos, el sur de la Florida era un pantano. Durante a√Īos se llevaron a cabo mejoras en la infraestructura para que pudiese lucir tan bien como lo hace hoy en d√≠a, con un sistema de ca√Īer√≠as y drenaje dise√Īado para llevar el agua de regreso al oc√©ano. Pero el hurac√°n Irma nos record√≥ lo mucho que ha envejecido esa infraestructura, confirmando una predicci√≥n que hicieron en Quartz.

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Emily Atkin, de New Republic, reporta que Irma, adem√°s de haber ocasionado miles de millones de d√≥lares en da√Īos y al menos 82 muertos, tambi√©n trajo consigo mucha mierda, al menos 9.000 millones de galones de ella. Lo peor de esto es que las aguas residuales son peligrosas tanto para la salud humana como para el ambiente. Seg√ļn Atkins:

Al momento de la publicaci√≥n de este art√≠culo, al menos 113 ‚Äúavisos p√ļblicos de contaminaci√≥n‚ÄĚ han sido reportados. Al combinarlos, podemos calcular que se trata de m√°s de 28 millones de galones de aguas residuales y tratadas las que han sido liberadas en 22 condados del estado. No obstante, el monto total es mucho peor: al menos 43 de esos reportes mencionan una ‚Äúcantidad desconocida‚ÄĚ o ‚Äúcada vez mayor‚ÄĚ de desechos liberados. Y los reportes siguen llegando, incluso una docena cada hora.

Estas aguas residuales llegaron a las calles gracias una combinaci√≥n de la infraestructura envejecida, el hecho de que antes toda la regi√≥n estaba llena de pantanos y que Irma ocasion√≥ un apag√≥n que dej√≥ sin energ√≠a a los sistemas de bombeo que drenan las aguas residuales, seg√ļn el Washington Post. Adem√°s, muchos de los residentes tienen tanques s√©pticos que pueden desbordarse en caso de inundaciones, y otros qu√≠micos fueron a√Īadidos a la asquerosa mezcla, como combustible liberado por un tanque roto.

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No está claro exactamente qué va a suceder, pero no será bueno para la salud humana. Existe la posibilidad de que se presenten problemas gastrointentinales por culpa del E. Coli, el norovirus o la salmonela, asegura Atkin, y también podrían reportarse casos de infecciones por estafilococos. Una vez el agua sea drenada a la bahía Vizcaína el riesgo va a reducir, pero todavía existirá la posibilidad de enfermarse por cualquier charco o agua sucia que quede en la región.

Es posible que Florida tenga que enfrentar este problema durante varias semanas. Después, la región necesitará realizar mejoras en su infraestructura para prevenir que algo así suceda de nuevo. [New Republic]