Imagen: Pixabay

Sabemos que las tortugas han existido en la Tierra durante millones de a√Īos. Sin embargo, si te preguntara por el interior de su caparaz√≥n seguramente tendr√≠as muchas dudas. Y es que este elemento del animal sigue siendo una anomal√≠a evolutiva, no hay otra criatura con una anatom√≠a remotamente similar.

De hecho, el caparazón hace varias funciones importantes siendo un solo elemento: es su caja torácica, su columna vertebral, sus vértebras e incluso su esternón. Todo esto se explica porque el esqueleto de una tortuga está al revés, y al igual que no se puede tomar un esqueleto fuera de una persona, no podemos tomar a una tortuga fuera de su caparazón.

Pero incluso si pudieras, te sorprender√≠as de lo que descubrir√≠as. Como explica a los chicos de Insider la bi√≥loga experta en tortugas, Maria Wojakowski, tanto las caderas como los supuestos hombros de las tortugas est√°n dentro de la caja tor√°cica de la tortuga, y esto es √ļnico en el mundo animal.

La parte superior de la concha se llama caparaz√≥n, y la parte inferior se llama plastr√≥n. El caparaz√≥n est√° formado por unos 60 huesos que est√°n cubiertos por placas hechas de queratina, el mismo material que compone las u√Īas de los humanos.

Otro dato. Las tortugas forman parte de las pocas criaturas que pueden llegar a respirar a trav√©s de su trasero. ¬ŅC√≥mo? Porque dentro del caparaz√≥n tienen un sistema respiratorio muy particular. Mientras que la mayor√≠a de animales respiran expandiendo y contrayendo sus costillas, lo que crea una bomba natural que gu√≠a el aire dentro y fuera de sus pulmones, las tortugas no pueden debido a la rigidez del caparaz√≥n para expandirse.

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En su caso dependen de l√°minas de m√ļsculos dentro de su caparaz√≥n para bombear ox√≠geno a trav√©s de sus bocas. Aunque no siempre. En ocasiones, las tortugas exhalan el otro extremo, a trav√©s de lo que los cient√≠ficos denominan ‚Äúcloaca‚ÄĚ, la misma abertura que usan para orinar, defecar o poner huevos. En algunos casos son capaces de doblarse, aspirar agua y absorber el ox√≠geno en el interior.

Los investigadores explican que es posible cuando pasan largos períodos de tiempo bajo el agua, como cuando están hibernando, y si pudiéramos observar desde muy cerca del interior de un caparazón, descubriríamos otra característica que les ayuda a hibernar bajo el agua: una estructura que puede almacenar y liberar químicos.

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Imagen: USFWS Midwest Region (Dominio p√ļblico)

Esa estructura en realidad ayuda a las tortugas a respirar sin necesidad de ox√≠geno. ¬ŅC√≥mo? Muchas tortugas hibernan en estanques congelados privados de ox√≠geno. Para sobrevivir, su metabolismo cambia del aer√≥bico al anacr√≥nico, es decir, que dejan de usar ox√≠geno para obtener energ√≠a y empiezan a usar en su lugar la glucosa.

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Lo consiguen a través de un proceso que se denomina respiración anaeróbica, y el subproducto de eso es el ácido láctico. En teoría, este ácido podría acumularse en el cuerpo de una tortuga y matarla, y es ahí donde entra la estructura del caparazón, que puede absorber el ácido láctico mientras libera un bicarbonato para neutralizar dicho ácido.

Por todo lo descrito, el caparaz√≥n de las tortugas es tremendamente √ļtil, incluyendo, por supuesto, la posibilidad de defenderse contra los depredadores. [Science Insider]