Ni grafeno, ni nanocelulosa ni ningĂșn supermaterial de moda. SegĂșn un investigador italiano de la Universidad de Trento, el material mĂĄs resistente del mundo hasta ahora estĂĄ hecho de fibras de un polĂ­mero unidas entre sĂ­ mediante nudos. Tal cual.

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Nicola Pugno, profesor de la Universidad de Trento, ha creado este material a base de fibras de un polímero llamado Endumax. Uniéndolas con un simple nudo, en concreto un nudo corredizo (slip knot, en inglés), similar al de la foto, asegura que se puede crear un material increíblemente resistente. Describe el hallazgo en un estudio publicado aquí. ¿Cómo es posbible?

Si definimos resistencia como la cantidad de energía que un material puede absorber sin romperse, la teoría de Pugno tiene sentido. Las fibras de Endumax pueden soportar hasta 44 julios por gramo sin romperse. Tras unirlas mediante nudos corredizos, Pugno descubrió que son capaces de soportar muchísima mås energía. ¿Por qué? El nudo disipa gran cantidad de energía por la fricción entre las fibras. Una vez el nudo se abre, las fibras se rompen, pero en ese punto ya han absorbido 1.070 julios de energía por gramo.

Eso es mĂĄs de lo que puede resistir el grafeno aunque, segĂșn Pugno, si fuera posible anudar de esta manera fibras de grafeno, serĂ­an capaces de soportar hasta 100.000 julios.

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El problema (siempre hay uno, o mĂĄs): no estĂĄ claro cĂłmo se podrĂ­a traducir en un producto prĂĄctico, real. AdemĂĄs, el trabajo de Pugno necesita aĂșn ser revisado por la comunidad investigadora para que sea replicado. De todas formas, seguiremos las pruebas y revisiones de cerca. QuizĂĄs el material mĂĄs resistente del mundo estaba mĂĄs cerca de lo que pensĂĄbamos. [arXiv vĂ­a MIT Technology Review]

Foto: Andreas berheide / Shutterstock