Crean el micrófono más pequeño del mundo con una sola molécula

Científicos en la Universidad de Lund, en Suecia, han demostrado que una molécula puede servir como nanosensor para detectar ondas acústicas. Un micrófono de este tamaño tiene la gran ventaja de que puede colocarse muy cerca de la señal acústica logrando una altísima sensitividad.

En uno de los experimentos que se están haciendo para comprobar esta teoría, se usó una molécula de dibenzotiofeno que se colocó dentro de un cristal. Cuando las ondas de sonido llegan a la molécula, ésta vibra y cambia la frecuencia de la luz que absorbe. Al dirigir un láser hacia el cristal, el equipo de investigación logró cuantificar estos cambios y conocer la frecuencia del sonido que recoge. Exactamente como un micrófono.

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Este método podría utilizarse para desarrollar un microscopio acústico ultra sensible para monitorear pequeños movimientos en sistemas químicos o nanotecnológicos. La única desventaja es que, de momento, este pequeño micrófono sólo funciona a temperaturas muy bajas debido a que las fluctuaciones del aire caliente también afectan a la molécula. Esto quiere decir que será difícil aplicar su uso en moléculas de organismos vivos.

Aunque este nanomicrófono aún es un prototipo; los científicos esperan que, en el futuro, les permita analizar y comprender el comportamiento de las moléculas a niveles cuánticos y sus efectos. [Physics vía New Scientist]

Foto: fotographic1980 / Shutterstock

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