Algunos huesos y restos encontrados en el lago. Wikimedia Commons

Lagos congelados hay muchos en el planeta, pero que emerjan cientos de restos humanos cada cierto tiempo, sólo hay uno. A casi 5 mil metros de altura, en el incomparable paraje del Himalaya indio y rodeado de glaciares rocosos, nos encontramos con el insólito misterio de Roopkund.

El lago Roopkund est√° situado en la parte inferior de un peque√Īo valle en el Himalaya, en el distrito de Chamoli, Uttaranchal (India). Es muy poco profundo, de aproximadamente 2 metros, aunque debido al lugar en el que se encuentra, nadie en su sano juicio se mete en su interior.

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En realidad, actualmente la zona es un destino bastante popular para aventureros, la caminata para llegar hasta el lago es impresionantemente bella, y existen varias rutas en el camino a Roopkund que muchos aprovechan, tanto para deleitarse con la vista, como, sobre todo, para satisfacer la curiosidad y la intriga que rodea a esos restos esqueléticos.

Muerte a 5 mil metros de altura

Lago Roopkund. Wikimedia Commons

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Los primeros informes con respecto a los restos datan del siglo XIX. Entonces ya se advert√≠a de un hecho ins√≥lito. Ocurre durante un mes al a√Īo, siempre en la misma √©poca, cuando al lago glacial le toca el deshielo. Entonces un escalofriante secreto sale a la superficie: cientos de restos humanos, esqueletos que se mezclan con trozos de carne y pelo conservados por el clima seco y helado del √°rea. ¬ŅQu√© demonios era aquello?

Durante a√Īos, las tribus locales apodaron al lugar como ‚ÄúMystery Lake‚ÄĚ, y junto al enigma que lo rodeaba comenzaron a nacer extra√Īos mitos que suger√≠an leyendas sobre monstruos y dioses que desataron toda su furia sobre cientos de personas.

El primer hecho rese√Īable ocurri√≥ en 1942. Ese a√Īo lleg√≥ hasta la zona un guardia forestal brit√°nico, H. K. Madhwal. El hombre se encontraba en el lago unos meses antes del deshielo, y entonces ya pudo apreciar el extra√Īo episodio que se viv√≠a en las alturas del Himalaya. Madhwal crey√≥ que los huesos que hab√≠a visto se deb√≠an a la muerte de alg√ļn peque√Īo grupo que pasaba por ah√≠, no le dio m√°s importancia.

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Lago Roopkund. Wikimedia Commons

Sin embargo, cuando el deshielo mostr√≥ el interior de Roopkund, Madhwal no daba cr√©dito a lo que estaba viendo. Ya no eran un par de huesos. El derretimiento mostraba un ‚Äúvalle de la muerte‚ÄĚ, cientos de esqueletos que abr√≠an la posibilidad a una macabra matanza totalmente desconocida.

Cuando se descubrió no había información disponible sobre los restos. Nadie sabía a quién pertenecían, cuánto tiempo habían estado allí o qué les había sucedido. La suposición inmediata, siendo 1942 y en plena Segunda Guerra Mundial, fue que éstos eran los restos de los soldados japoneses que habían muerto en el camino mientras huían a través de la India.

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De hecho, el gobierno brit√°nico, aterrorizado por una posible invasi√≥n japonesa, envi√≥ un equipo de investigadores para determinar si esto era cierto. Al examinarlos se dieron cuenta de que los huesos no pod√≠an ser de soldados japoneses, los restos no eran lo suficientemente ‚Äúfrescos‚ÄĚ y llevaban ah√≠ cientos de a√Īos.

Pura hacia el lago. Wikimedia Commons

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Como decíamos antes, la carne, el pelo y los huesos habían sido preservados por el aire seco y el frío, además, se encontraron piezas de madera, puntas de hierro, algunas zapatillas de cuero e incluso joyas, pero nadie podía determinar exactamente su origen.

Comenzaron a surgir nuevas teor√≠as, desde una posible epidemia, hasta el posible deslizamiento de la tierra, guerreros de Cachemira que regresaban de la batalla del T√≠bet en 1841, o quiz√°s alg√ļn tipo de suicidio grupal en forma de ritual. Ninguno acert√≥, y lo cierto es que pasaron muchos a√Īos sin que nadie fuera capaz de arrojar luz sobre el misterio del lago Roopkund.

La expedición del 2004

Lago Roopkund. Wikimedia Commons

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El segundo hecho rese√Īable y m√°s importante hasta la fecha lleg√≥ en el a√Īo 2004. Una expedici√≥n de investigadores organizada por National Geographic acudi√≥ hasta la zona para averiguar de una vez por todas el secreto que escond√≠a el lago glaciar. De all√≠ se llevaron 30 esqueletos y restos al Centre for Cellular and Molecular Biology de Hyderabad para realizar una serie de pruebas de ADN.

Las muestras fueron enviadas a la Radiocarbon Accelerator Unit de la Universidad de Oxford para que llevara a cabo dataciones de radiocarbono sobre los restos. Los resultados revelaron algo mucho m√°s extra√Īo de lo que alguien pudiera adivinar: los esqueletos databan del 850 dC.

Adem√°s, las pruebas de ADN indicaban que hab√≠a dos grupos distintos de personas, uno de una familia o una tribu de individuos estrechamente relacionados, y un segundo grupo algo m√°s peque√Īo, posiblemente locales contratados como cargadores y para hacer de gu√≠as.

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Lago Roopkund. Wikimedia Commons

Gracias a los anillos, lanzas, zapatos de cuero y dem√°s materiales, los expertos cre√≠an que el grupo estaba compuesto de peregrinos indios que se dirig√≠an a trav√©s del valle con la ayuda de los lugare√Īos.

Bien, por fin exist√≠a una teor√≠a que ten√≠a todos los visos de ser cierta pero, ¬Ņqu√© caus√≥ su muerte? ¬ŅUn derrumbe masivo? ¬ŅAlguna enfermedad que les golpe√≥ repentinamente? ¬ŅMurieron de hambre?

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En el pasado hubo una leyenda local que se repiti√≥ con asiduidad. Seg√ļn la misma, Raja Jasdhaval, el rey de Kanauj, viajaba con su esposa embarazada, Rani Balampa. Ambos iban acompa√Īados por un numeroso s√©quito de sirvientes mientras viajaban en peregrinaci√≥n al santuario de Nanda Devi.

Lago Roopkund. Wikimedia Commons

A medida que viajaban, se vieron superados por una granizada espantosa, una con piedras de granizo enormes. La tormenta fue demasiado fuerte, y al encontrarse sin refugio alguno, todo el grupo pereció cerca de Roopkund. Aquello siempre fue una leyenda, no había evidencia que la sustentará. Sin embargo, ironías de la vida, la investigación del 2004 iba a dar parte de razón a la historia del rey de Kanauj.

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Cuando comenzaron los análisis, los científicos se fijaron en varios detalles. Los cuerpos habían muerto todos de una manera similar, con una serie de golpes en la cabeza. Sin embargo, aquellas brechas profundas en los cráneos no parecían ser el resultado de armas, sino de algo redondeado. Además, los cuerpos sólo tenían esas heridas en la cabeza y los hombros, como si los golpes hubieran llegado desde arriba.

As√≠ fue como llegaron a la conclusi√≥n final (y la m√°s plausible hasta la fecha): m√°s de 200 personas murieron a causa de una tormenta de granizo repentina, una devastadora. Como contaba la leyenda, atrapados en el valle y sin ning√ļn lugar donde esconderse o buscar refugio, la lluvia acab√≥ con todo el grupo, y sus restos permanecieron en el lago durante 1.200 a√Īos hasta su descubrimiento. [Wikipedia, Oxford, AtlasObscura]