Hay un mito que dice que los adultos no pueden aprender un segundo idioma con fluidez. √öltimamente, los medios han estado citando un nuevo estudio que al parecer afirma este mito. El estudio destaca que la edad l√≠mite para aprender un nuevo idioma es 18 a√Īos. Pero eso simplemente no es verdad.

Para aclarar las cosas, necesitamos definir fluidez. Seg√ļn el diccionario, ‚Äúfluidez‚ÄĚ es la habilidad de hablar, escribir y expresarse en un idioma extranjero de forma f√°cil y elocuente. B√°sicamente, ¬Ņpuedes aprender suficiente del idioma para comunicar con un nativo sin demasiados problemas para ambas partes? Es un desaf√≠o, s√≠, pero no es imposible para una persona de 19 a√Īos, o hasta una persona de 58 a√Īos. Ver√°n, hay una diferencia entre ‚Äúfluidez nativa gramatical‚ÄĚ ‚ÄĒ o ser un hablante nativo ‚ÄĒ y fluidez b√°sica en un idioma.

Eso es lo que se está confundiendo aquí, y es la razón por la que sigue existiendo este mito.

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Monika Schmid, profesora de ling√ľ√≠stica en la Universidad de Essex, comenta que el estudio, publicado en el diario cient√≠fico Cognition, nunca menciona la palabra ‚Äúfluidez‚ÄĚ. ¬ŅPor qu√©? Es que no es lo que estaba buscando el estudio. El objetivo del estudio era averiguar si hab√≠a un ‚Äúventana de tiempo cr√≠tico‚ÄĚ en la cual las personas pueden aprender las complejidades de gram√°tica de un idioma al mismo nivel que un hablante nativo. A√ļn as√≠, los resultados del estudio no se deben de tomar como verdad indiscutible debido a la metodolog√≠a empleada, de acuerdo con Elissa Newport, una profesora de neurolog√≠a en la Universidad de Georgetown que se especializa en la adquisici√≥n de idiomas. Newport afirma que la mayor√≠a de los idiomas se pueden aprender en cinco a√Īos, sin importar la edad del estudiante.

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Definitivamente es m√°s dif√≠cil aprender un idioma con los a√Īos, pero no es porque haya pasado una ventana de tiempo especial. Probablemente tenga algo que ver con tus circunstancias, como el deterioro cognitivo progresivo y la p√©rdida de memoria, menos tiempo para estudiar debido al trabajo y la familia o la falta de motivaci√≥n para empujarte. Normalmente no es necesario aprender un segundo idioma cuando eres adulto ‚ÄĒ no est√°s en la escuela y tu trabajo probablemente no lo requiere ‚ÄĒ as√≠ que se convierte en un hobby que ocasionalmente haces en tu tiempo libre.

Si aprendes un nuevo idioma a los 40 tantos a√Īos, ¬Ņser√° posible sonar como un hablante nativo? Probablemente no. Pero s√≠ puedes alcanzar la fluidez si trabajas. No dejes que un mito tonto te detenga.