El virus del SIDA ya ha sido ‚Äėfotografiado‚Äô en muchas ocasiones, pero nunca con tanto detalle como lo ha hecho este modelo inform√°tico que veis. Aunque parece una especie de bola de ganchillo, se trata de una imagen digital que recrea el n√ļcleo del VIH √°tomo a √°tomo.

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Ha sido necesaria la potencia del superordenador Blue Waters de la Universidad de Illinois para hacer los cálculos necesarios a partir de imágenes de un microscopio electrónico y que han dado como resultado este modelo 3D de 64 millones de átomos.

Lo que veis en la imagen no es todo el virus, sino la c√°psula que contiene el material gen√©tico. El modelo computerizado ha revelado que este n√ļcleo est√° formado por 216 prote√≠nas hexagonales como en un panal de abejas. 12 prote√≠nas pentagonales forman a su vez las 'esquinas' de esta c√°psula.

Entender mejor la estructura interna del virus permitirá desarrollar fármacos que ataquen directamente a la cápsula e impidan su formación [Nature vía PopSci]

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Foto: Universidad de Illinois