El nuevo m√≥dulo BEAM de la Estaci√≥n Espacial Internacional ha fallado en su primer intento de expandirse. Los ingenieros de la NASA y el fabricante Bigelow Aerospace est√°n estudiando los datos de la operaci√≥n para entender lo que ha ocurrido, pero no intentar√°n inflarlo de nuevo al menos hasta ma√Īana.

Advertisement

La c√°psula inflable lleg√≥ a la ISS con el pen√ļltimo lanzamiento de SpaceX, que recordamos por el primer aterrizaje exitoso del Falcon 9 en medio del mar. A pesar de su aspecto y flexibilidad, el BEAM est√° fabricado con un tejido m√°s fuerte que el metal de la Estaci√≥n Espacial. La idea es que sirva de h√°bitat para la tripulaci√≥n, pero √©ste es un prototipo experimental para estudiar la viabilidad del proyecto. Y no ha podido empezar con peor pie.

El astronauta Jeff Williams se pas√≥ m√°s de dos horas abriendo y cerrando una v√°lvula para inflar de aire el m√≥dulo de 1.400 kg, pero algo fall√≥ y la c√°psula s√≥lo creci√≥ unos cent√≠meros. La NASA cancel√≥ la misi√≥n y ha programado un segundo intento para el viernes mientras intenta averiguar lo que ha pasado. ‚ÄúEsperamos tener mas suerte ma√Īana‚ÄĚ, coment√≥ la astronauta Jessica Meir desde Houston.

Advertisement

Si todo sale bien, el BEAM estar√° dos a√Īos acopado a la Estaci√≥n Espacial Internacional. La tripulaci√≥n no vivir√° dentro, pero entrar√° varias veces para comprobar la temperatura, la protecci√≥n contra la radiaci√≥n y el funcionamiento general. La prueba m√°s larga durar√° tres horas. Bigelow Aerospace imagina varios de sus m√≥dulos inflables conectados entre s√≠ para alojar a toda una tripulaci√≥n, por ejemplo, en nuestro viaje a Marte. [NASA]


Síguenos también en Twitter, Facebook y Flipboard.