El puente de El Marco probablemente no es lo que te imaginas cuando piensas en un puente internacional. Mide solo 3.2 metros de largo y 1.45 metros de ancho. A pesar de su tama├▒o, este puente es un punto de referencia importante, ya que conecta Espa├▒a y Portugal.

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Localizado de un lado en el distrito de El Marco en Badajoz (Espa├▒a) y de otro lado en Arronches (Portugal), es el puente internacional m├ís corto del mundo. Los pa├şses est├ín separados por el ri├│ Abrilongo. En ambos lados hay mojones que le indican al viajero si est├í en Espa├▒a o en Portugal.

La historia del puente es curiosa. Por ejemplo, aunque se considera un puente peque├▒o, su tama├▒o actual es resultado de una ampliaci├│n. En los a├▒os 90, el puente consist├şa en unas tablas de madera. Posteriormente, se a├▒adieron unas pletinas met├ílicas y un pasamanos para hacerlo m├ís seguro.

Adem├ís, antes de que Portugal y Espa├▒a entraran a la Uni├│n Europea, el puente de El Marco tambi├ęn fue un foco de transacciones ilegales. Los contrabandistas sol├şan usar el puente para pasar sus mercanc├şas (las autoridades de ambos pa├şses convenientemente siempre miraban a otro lado). Los comerciantes de la zona tambi├ęn ven├şan a vender sus mercanc├şas en el puente. En la parte portuguesa vend├şan caf├ę y toallas, mientras que en la parte espa├▒ola se vend├şa vajilla, vino y cuchillos.

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La actividad ilegal ces├│ cuando se firm├│ el Acuerdo de Schengen, que elimin├│ las fronteras entre los pa├şses miembros de la Uni├│n Europa. El puente actual se construy├│ en 2008 con fondos proporcionados por la UE.

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Si quieres experimentar lo que se siente cruzar entre dos pa├şses en segundos, debes visitar el puente. Por desgracia (o por suerte), y a diferencia de muchos puentes en el mundo, no se puede atravesar en coche.