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El Rover Perseverance ya tiene su primera muestra de roca marciana

El tubo de muestra 266 contiene la primera roca del rover, que la NASA espera traer de vuelta a la Tierra en futuras misiones para su posterior estudio

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La primera muestra con núcleo de roca de Marte es visible (en el centro) dentro de un tubo de recolección de muestras de titanio del rover Perseverance de la NASA. La imagen fue tomada el 6 de septiembre de 2021
La primera muestra con núcleo de roca de Marte es visible (en el centro) dentro de un tubo de recolección de muestras de titanio del rover Perseverance de la NASA. La imagen fue tomada el 6 de septiembre de 2021
Imagen: NASA/JPL-Caltech

Después de un primer intento decepcionante a principios de agosto, que resultó en un tubo de ensayo vacío, la NASA confirmó ayer lunes que Perseverance había recolectado y almacenado con éxito su primera muestra de roca marciana mientras exploraba Artuby. La cresta de 900 metros está cerca de un área que se cree que contiene las capas más profundas y antiguas del lecho rocoso expuesto del cráter Jezero.

El proceso para obtener la muestra de roca, que es un poco más gruesa que un lápiz, comenzó el miércoles pasado. Ese día, Perseverance usó el taladro de percusión giratorio en el extremo de su brazo robótico para perforar una roca marciana plana, que la NASA apodó “Rochette”, y que tenía la forma de un maletín.

Esta composición de dos imágenes muestra el agujero perforado por el rover Perseverance de la NASA durante su segundo intento de recolección de muestras
Esta composición de dos imágenes muestra el agujero perforado por el rover Perseverance de la NASA durante su segundo intento de recolección de muestras
Imagen: NASA/JPL-Caltech
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Después de que terminó de extraer el núcleo, Perseverance tomó una foto del contenido de su tubo de muestra sin sellar, el número 266, en caso de que te lo preguntes, para que la NASA pudiera confirmar que había recolectado la roca. Los controladores de la misión confirmaron que sí, que de hecho era una roca marciana, y enviaron instrucciones al rover para terminar de procesar la muestra.

Esto incluyó medir y obtener imágenes del núcleo de roca, sellar herméticamente el tubo, tomar otra foto del tubo sellado y, finalmente, almacenar el tubo.

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La primera muestra con núcleo de Perseverance de roca de Marte está sellada dentro de su tubo contenedor de titanio en esta imagen tomada por la cámara del sistema de muestreo y almacenamiento del rover. La imagen fue tomada el 6 de septiembre de 2021
La primera muestra con núcleo de Perseverance de roca de Marte está sellada dentro de su tubo contenedor de titanio en esta imagen tomada por la cámara del sistema de muestreo y almacenamiento del rover. La imagen fue tomada el 6 de septiembre de 2021
Imagen: NASA/JPL-Caltech

El científico del proyecto Perseverance Ken Farley dijo en un comunicado de prensa que obtener la primera muestra de roca marciana fue un gran hito.

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“Cuando regresemos a la Tierra con estas muestras, nos dirán mucho sobre algunos de los primeros capítulos de la evolución de Marte”, dijo Farley. “Pero por muy intrigantes que sean geológicamente los contenidos del tubo de muestra 266, no contarán la historia completa de este lugar. Queda mucho cráter Jezero por explorar, y continuaremos nuestro viaje en los meses y años venideros”.

Esta es solo la primera de las esperanzas de la NASA sobre muchas muestras de rocas marcianas recolectadas por Perseverance. El rover ha llevado más de 30 tubos de muestra a Marte y podría llenar hasta ocho durante esta primera parte de su misión, que durará cientos de días marcianos. La NASA está trabajando con la Agencia Espacial Europea en futuras misiones para traer las muestras de Perseverance a la Tierra para su posterior estudio. 

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Si las dos agencias espaciales hacen que esto suceda, las muestras serían las primeras muestras traídas a nuestro planeta desde otro.

Una vez que Perseverance complete la primera etapa de su misión, se dirigirá a la región del delta del cráter Jezero, que abarca los restos en forma de abanico del lugar donde un antiguo río se encontraba con un lago dentro del cráter. La NASA cree que es posible que la región sea rica en minerales arcillosos. Según lo que sabemos de la Tierra, estos minerales pueden preservar signos fosilizados de vida microscópica.