Los gatos, como muchos otros felinos, presumen de una lengua con un extra√Īo tacto √°spero, como de papel de lija. Esta realidad tan evidente para cualquier amante de estos animales esconde una herramienta ultra especializada con un √ļnico objetivo: ayudarles a cazar mejor.

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Los gatos utilizan esa lengua de lija para limpiarse el pelo continuamente. No es una expresión elegida al azar. Los gatos dedican hasta la mitad del tiempo que pasan despiertos a limpiarse minuciosamente el pelo. En esa tarea, la lengua es el cepillo perfecto.

Las estructuras responsables de dar a la lengua de los gatos su tacto rasposo son miles de peque√Īas papilas r√≠gidas como peque√Īas espinas. Estas estructuras est√°n formadas por el mismo material que las u√Īas y, de hecho, se asemejan a diminutas garras.

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La clave para su funcionamiento es la orientaci√≥n. Todas las papilas est√°n curvadas en la misma direcci√≥n. Ello permite no solo peinar el espeso pelo del gato, sino adem√°s extraer los pelos muertos para evitar que se formen nudos o se acumule suciedad. Las p√ļas curvadas permiten adem√°s desprender el pelo sobrante con facilidad, algo que ning√ļn cepillo fabricado por el hombre puede igualar.

¬ŅPara qu√© tanta preocupaci√≥n por la higiene? En el caso de los gatos es crucial mantenerse limpios para que sus presas no les detecten por el olor. Un pelaje limpio y peinado facilita tambi√©n deslizarse entre la vegetaci√≥n sin hacer excesivo ruido. La lengua, en definitiva, es una caracter√≠stica m√°s de los gatos orientada a convertirlos en los letales cazadores que son. [v√≠a Scientific American]