Los gatos, como muchos otros felinos, presumen de una lengua con un extraño tacto áspero, como de papel de lija. Esta realidad tan evidente para cualquier amante de estos animales esconde una herramienta ultra especializada con un único objetivo: ayudarles a cazar mejor.

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Los gatos utilizan esa lengua de lija para limpiarse el pelo continuamente. No es una expresi├│n elegida al azar. Los gatos dedican hasta la mitad del tiempo que pasan despiertos a limpiarse minuciosamente el pelo. En esa tarea, la lengua es el cepillo perfecto.

Las estructuras responsables de dar a la lengua de los gatos su tacto rasposo son miles de peque├▒as papilas r├şgidas como peque├▒as espinas. Estas estructuras est├ín formadas por el mismo material que las u├▒as y, de hecho, se asemejan a diminutas garras.

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La clave para su funcionamiento es la orientación. Todas las papilas están curvadas en la misma dirección. Ello permite no solo peinar el espeso pelo del gato, sino además extraer los pelos muertos para evitar que se formen nudos o se acumule suciedad. Las púas curvadas permiten además desprender el pelo sobrante con facilidad, algo que ningún cepillo fabricado por el hombre puede igualar.

┬┐Para qu├ę tanta preocupaci├│n por la higiene? En el caso de los gatos es crucial mantenerse limpios para que sus presas no les detecten por el olor. Un pelaje limpio y peinado facilita tambi├ęn deslizarse entre la vegetaci├│n sin hacer excesivo ruido. La lengua, en definitiva, es una caracter├şstica m├ís de los gatos orientada a convertirlos en los letales cazadores que son. [v├şa Scientific American]