Foto: Getty Images.

En una decisión que resonará durante toda la temporada electoral, el Senado de los Estados Unidos ha votado 52-47 a favor de restablecer las protecciones de la neutralidad de la red que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) decidió derogar en diciembre pasado.

Durante los √ļltimos meses, la burocracia ha retrasado la implementaci√≥n de la decisi√≥n de la FCC de eliminar las protecciones que evitan que los proveedores de servicios de internet (o ISP, seg√ļn sus siglas en ingl√©s) bloqueen o limiten el contenido en la web. La semana pasada, el presidente de la FCC, Ajit Pai, confirm√≥ que la derogaci√≥n de la llamada ‚ÄúOrden de internet abierto‚ÄĚ de 2015 se llevar√≠a a cabo el 11 de junio. Pero los dem√≥cratas quisieron utilizar su poder bajo la ‚ÄúLey de revisi√≥n del congreso‚ÄĚ para revisar las nuevas regulaciones de las agencias federales a trav√©s de un proceso legislativo acelerado.

Seg√ļn esta ley, solo se necesita mayor√≠a simple para aprobar una legislaci√≥n. Dado que el senador republicano John McCain est√° hospitalizado y todos los dem√≥cratas estaban presentes, solo hac√≠a falta que un republicano votara a favor de restablecer la neutralidad de la red. Sin embargo, los senadores Susan Collins, Joe Kennedy y Lisa Murkowski se distanciaron de sus colegas republicanos y se aseguraron de que se aprobara la resoluci√≥n.

Esta ma√Īana el l√≠der de la mayor√≠a del Senado, Mitch McConnell, dijo que ‚Äúesta resoluci√≥n nos lleva en la direcci√≥n incorrecta‚ÄĚ, e insisti√≥ en que es un intento partidista de sacar adelante su campa√Īa (esa √ļltima parte es cierta.) McConnell no detall√≥ por qu√© se opone a las protecciones de neutralidad de la red de la FCC. El senador republicano Roger Wicker tambi√©n manifest√≥ su oposici√≥n y pidi√≥ a los senadores que votaran en favor de una legislaci√≥n menos fuerte que present√≥ el d√≠a de hoy el senador John Thune, un republicano que recibi√≥ casi 1 mill√≥n de d√≥lares en donaciones de parte de la industria de las telecomunicaciones.

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Los demócratas refutaron las falsedades y destacaron todos los aspectos que son influenciados por la neutralidad de la red. La senadora Marie Cantwell desmintió que las protecciones de la neutralidad de la red hayan ralentizado la inversión en redes. Este punto de discusión conservador ha sido la base del argumento en contra de la neutralidad de la red. Cantwell dijo durante la reunión:

Durante el a√Īo siguiente a que entrara en vigencia la regulaci√≥n, la industria muestra que los gastos de capital aumentaron en m√°s de 550 millones de d√≥lares en comparaci√≥n a la inversi√≥n del a√Īo anterior. Por ejemplo, en el informe de resultados de 2017 de Comcast, el proveedor de banda ancha m√°s grande del pa√≠s, not√≥ que sus gastos de capital aumentaron 7,5% (unos 9.000 millones de d√≥lares) y que continu√≥ invirtiendo en nuevas plataformas. Del mismo modo, AT&T gast√≥ 22.000 millones de d√≥lares en inversiones de capital, 2.000 millones m√°s que el a√Īo anterior.

Otros dem√≥cratas hablaron sobre la importancia de la neutralidad de la red para las noticias locales, la respuesta a emergencias, los usuarios rurales y para los pobres, al igual que para las peque√Īas empresas. El Senador Ron Wyden enfatiz√≥ que el fin de la neutralidad de la red tendr√° impacto directo en los consumidores y en los servicios que utilicen, tales como la transmisi√≥n de video y videojuegos. ‚ÄúNinguna otra votaci√≥n que vaya a realizar este organismo este a√Īo tendr√° un mayor impacto en las billeteras de los estadounidenses que este‚ÄĚ, dijo Wyden.

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La senadora Collins ya estaba de acuerdo en rescatar la neutralidad de la red antes de la votaci√≥n, pero Kennedy y Murkowski segu√≠an indecisos. Activistas de la neutralidad de la red como Fight for the future lanzaron una campa√Īa invitando a los electores de estos senadores a exigir que votaran a favor, y parece que la campa√Īa funcion√≥. El voto de Kennedy fue una sorpresa, dado que en marzo introdujo una legislaci√≥n que evidentemente fue el trabajo del lobby de las telecomunicaciones. El proyecto de ley permit√≠a a los ISP proporcionar servicios de priorizaci√≥n y no preserva el principio fundamental de neutralidad de la red de que todo el tr√°fico en Internet debe ser tratado por igual.

Durante los √ļltimos meses, los proveedores de internet han presionado para que se apruebe un nuevo proyecto de ley de neutralidad de la red a trav√©s del Congreso. Pero los activistas han advertido que esta legislaci√≥n que atraviesa un Congreso controlado por los republicanos probablemente no incluir√° el bloqueo o la priorizaci√≥n pagada del tr√°fico web,

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La Ley de revisi√≥n del congreso no es algo que se utilice frecuentemente, pero los republicanos la utilizaron con √©xito el a√Īo pasado para derogar las reglas de la FCC que imped√≠an a los proveedores de internet vender los datos de navegaci√≥n de los usuarios sin su consentimiento. La votaci√≥n de hoy tiene como consecuencia que la propuesta tendr√° que pasar por la C√°mara de Representantes, donde los dem√≥cratas necesitar√°n convencer a 25 republicanos para que respalden la neutralidad de la red, y tienen hasta enero de 2019 para hacerlo.

De todos modos, hoy hemos comprobado que los republicanos est√°n dispuestos a ceder a la presi√≥n, y demuestra que el activismo est√° funcionando. A medida que las elecciones de mitad de per√≠odo se acercan, y los representantes se ven obligados a reconocer a lo que se oponen el 86% de los estadounidenses, seg√ļn las encuestas, podemos ver que las cosas cambien... y r√°pido. [C-SPAN]