Tatuajes de los que sí gusta lucir.
Photo: Annie Spratt

Generalmente hacerse un tatuaje es un acto festivo, no el preludio a una muy mala noticia. Un equipo de investigadores del EHT en Zurich ha creado algo parecido a un tatuaje que sirve para dar malas noticias, pero que también puede salvarte la vida. Solo aparece en la piel para alertar de que puedes tener cáncer.

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El dispositivo es en realidad un biosensor implantado bajo la piel que monitoriza los niveles de cálcio en la sangre. Si el organismo comienza a sufrir de hipercalcemia, los sensores activan la producción de melanina en la zona, haciendo que aparezca un dibujo oscuro bajo la piel, como si fuera un tatuaje.

¬ŅPor qu√© monitorizar el calcio? El exceso de calcio es uno de los s√≠ntomas prematuros asociados a varios tipos de tumor as√≠ como otras enfermedades graves. ¬ŅSignifica la aparici√≥n del tatuaje que sufres de c√°ncer? No necesariamente, pero es una manera perfecta de averiguarlo con much√≠sima antelaci√≥n, y el diagn√≥stico temprano es crucial a la hora de eliminar tumores antes de que se desarrollen demasiado.

El biochip se ha probado en ratones con cáncer de cólon y mama, así como en ratones sanos y ha demostrado su eficacia reaccionando y mostrando coloración solo en los animales enfermos. Igualmente ha sido testado con éxito en piel de cerdo.

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A√ļn faltan ensayos cl√≠nicos en seres humanos antes de que veamos el dispositivo en personas, pero es una esperanza de diagn√≥stico temprano en muchaos pacientes con factores de riesgo en determinados tipos de c√°ncer. En el futuro puede que un tatuaje nos salve la vida. El √ļltimo tatuaje que querremos ver sobre nuestra piel. [Science Translational Medicine v√≠a ZdNet]