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Gif: LabPadre (YouTube)

La Starship voló por los aires ante las cámaras de los residentes de Boca Chica un día antes de que SpaceX lanzara astronautas a la Estación Espacial Internacional. Era el cuarto prototipo consecutivo que explotaba, pero con una explosión mucho más violenta de lo habitual. Ahora, gracias a las pocas pistas que ha dado Elon Musk, podemos entender un poco mejor lo que ocurrió.

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El prototipo Starship SN4 había completado una serie de pruebas de presurización y hasta cinco encendidos de motor. Era la primera Starship que llegaba tan lejos, y estaba previsto que diera un salto de 150 metros esta misma semana. Sin embargo, un minuto y medio después del quinto encendido explotó, destruyendo el motor Raptor SN20 y parte de las instalaciones de SpaceX.

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“Lo que pensamos que sería una prueba menor de desconexión rápida terminó siendo un gran problema”, explicó Elon Musk al periodista de Reuters Joey Roulette. Según Teslarati, esto confirmaría las sospechas de que la explosión fue causada por un problema en el equipo de apoyo en tierra (GSE) de la Starship. En concreto, del panel de desconexión rápida (QD) de los cables umbilicales que sirven para sujetar el cohete, cargar y descargar combustible, y proporcionar funciones de telemetría y comunicación por cable al centro de control.

Los cables umbilicales de la Starship tienen que liberarse y desconectarse de forma rápida y segura para permitir que el cohete despegue con los puertos intactos. En el futuro, estos puertos tendrán que conectarse a una etapa Super Heavy y a unos tanques de repostaje en órbita para ir a la Luna y a Marte.

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De las palabras de Musk se deduce que la prueba de desconexión rápida resultó en una fuga de metano líquido durante la descarga del cohete. En lugar de volver a los depósitos de almacenamiento en tierra, el combustible se dispersó hasta prenderse y reventar los tanques de metano y oxígeno líquido de la Starship.

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SpaceX ha perdido millones de dólares en este prototipo, pero para eso están los prototipos. La Starship SN5 ya está casi lista para mudarse a la plataforma de pruebas. Mientras tanto, los empleados de Boca Chica han iniciado el ensamblaje de la Starship SN6 y han empezado a recibir las primeras piezas de la SN7.

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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