Imagen: ESA

12 a√Īos despu√©s, la misi√≥n Rosetta ha llegado a su fin. La nave lanzada al espacio en marzo de 2004 ha terminado su viaje estrell√°ndose contra el cometa que orbita desde 2014 (un cuerpo helado con forma de patito de goma descubierto por los ucranianos Churyumov y Gerasimenko).

Rosetta fue responsable del primer aterrizaje (y el segundo, y el tercero, y el cuarto) a trav√©s de la peque√Īa sonda Philae. Supuso una de las misiones espaciales m√°s completas de la historia de la exploraci√≥n espacial, y la m√°s importante para la Agencia Espacial Europea (ESA). Nos descubri√≥ que 67P era un peque√Īo mundo activo, que ten√≠a cantidades inesperadas de ox√≠geno y que el agua de la Tierra no viene de los cometas, como pensaban algunos.

Tras una serie de complicadas maniobras, Rosetta se ha precipitado hoy en un pozo de la superficie de 67P/Churyumov-Gerasimenko. A medida que descendía nos ha ido mandando fotografías y datos sobre el cometa desde una proximidad sin precedentes. Así ha sido el gran final de Rosetta, en cincuenta tuits publicados por la ESA y sus amigos:

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Los cient√≠ficos e ingenieros de la ESA est√°n preparados para 48 largas horas. Pero valdr√° la pena, la misi√≥n Rosetta llega a su fin despu√©s de 12 a√Īos.

El centro de control tiene pa√Īuelos de papel en cajas con forma de nave Rosetta, por si a alguien se le escapa la inevitable lagrimita.

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El aterrizaje ocurrirá a 719 millones de kilómetros de la Tierra. Los datos tardarán 40 minutos en llegar, a pesar de que viajan a la velocidad de la luz.

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En su descenso, Rosetta recopilar√° datos sobre la densidad y composici√≥n de los gases y el polvo del cometa ‚ÄĒdesde una proximidad sin precedentes.

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Las del aterrizaje ser√°n las √ļltimas mediciones de Rosetta, pero sus instrumentos han tenido mucho trabajo estos 12 a√Īos. Un par de ejemplos:

  • Rosetta ha enviado m√°s de 76.000 im√°genes del cometa 67P y el aterrizador Philae con su c√°mara OSIRIS.
  • El torrente de datos transmitido por el magnet√≥metro de Rosetta a la Tierra ha viajado el equivalente a 31.600 a√Īos luz de distancia.

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Combinados con observaciones desde la Tierra, los datos recogidos por Rosetta servir√°n para saber m√°s sobre 67P y el resto de cometas.

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El gran final de Rosetta, explicado con un corto animado. La Agencia Espacial Europa hizo un trabajo increíble para divulgar esta misión.

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Una de las √ļltimas fotos de Rosetta tomadas por la c√°mara OSIRIS antes de comenzar el descenso (a 23 kil√≥metros de altitud).

Comienza el descenso. Foto de la cámara OSIRIS tomada a la 1:20 UT del 30 de septiembre. Rosetta está a 16 kilómetros de altura sobre el cometa.

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El centro de control de Rosetta env√≠a los √ļltimos comandos a la sonda. Son 249 l√≠neas de instrucciones que dicen adi√≥s a la nave y a la misi√≥n.

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La √ļltimas im√°genes tomadas por la c√°mara de navegaci√≥n de Rosetta. Est√°n hechas a 15,4 kil√≥metros de la superficie y sirven para afinar la predicci√≥n del impacto: la sonda tocar√° el suelo a las 10:38:32 UT +/- 2 minutos; la ESA recibir√≠a una confirmaci√≥n 40 minutos despu√©s.

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Otra foto tomada con la lente gran angular de OSIRIS, a 15,5 kilómetros del cometa. Cada pixel representa 1,56 metros de superficie.

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Quedan seis horas para el momento final.

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El equipo de control de Rosetta observa c√≥mo la sonda procesa los √ļltimos comandos enviados desde la Tierra. Es el punto de no retorno.

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Las fotos son m√°s impresionantes a medida que Rosetta se acerca a la superficie de 67P. Esta fue tomada a las 05:25 UT, a 11,7 km de altura.

La Agencia Espacial Europea comparte el ambiente del centro de control de Rosetta a través de Periscope, en directo desde Alemania.

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Rosetta disfruta de los contrastes en las texturas de 67P a 8,9 kilómetros del cometa. Tomada a las 06:53 UT a escala 17 cm/pixel.

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La misión Rosetta, resumida con emojis.

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Un poco m√°s cerca. A las 08:18 UT, Rosetta est√° a tan solo 5,8 km de la superficie del cometa. La primera imagen representa 225 metros de ancho. La segunda, tomada a las 08:21 UT, est√° hecha a 5,7 km de altura.

¬ŅPor qu√© un final as√≠? Bueno, Rosetta es lo contrario a los Rolling Stones, seg√ļn el carism√°tico astrof√≠sico de la ESA Matt Taylor.

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A medida que se acerca a la superficie del cometa, el espectr√≥metro ROSINA detecta un aumento de la presi√≥n de gas alrededor de 67P. Estos √ļltimos datos servir√°n para determinar c√≥mo los materiales de la superficie se transforman en el polvo y el gas que dan forma a la coma del cometa.

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Desde Marte, el rover Curiosity le dedica una cita de Bertrand Russell a la nave Rosetta: ‚ÄúUna vida dedicada a la ciencia es una vida feliz‚ÄĚ. OSIRIS-REx, la sonda de la NASA que alcanzar√° al asteroide Bennu y volver√° con muestras a la Tierra, tambi√©n le dedica un √ļltimo adi√≥s.

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La ESA anuncia que solo queda una hora para la confirmaci√≥n del impacto. Cuando el contador llegue a cero, la misi√≥n Rosetta habr√° terminado. La √ļltima estimaci√≥n se√Īala que la nave tocar√° tierra a las 10:39:10 UT.

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‚ÄúAhora s√© c√≥mo debi√≥ sentirse Philae‚ÄĚ, dice Rosetta mientras escanea la regi√≥n de 67P/Churyumov-Gerasimenko en la que debe aterrizar.

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La velocidad del impacto ser√≠a de 0,90 metros por segundo, el equivalente a 3,24 kil√≥metros por hora. Un aterrizaje suave antes del sue√Īo eterno.

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El torrente de datos científicos de Rosetta seguía llegando al centro de control de la ESA a la espera de una confirmación del aterrizaje.

Los cambios de altitud de Rosetta nos dejan contemplar el terreno sinuoso en el que se está metiendo: la región de Ma’at.

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Las vistas a solo 1,2 kilómetros de altura son... un poco aterradoras. Imagen tomada por OSIRIS a las 10:14 UT. Representa 33 metros de ancho.

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Solo queda un kilómetro...

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Touchdown! La se√Īal de Rosetta se ha perdido. La misi√≥n ha terminado.

Así lo vivieron los científicos de la ESA en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (Madrid).

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Misión cumplida. Gracias por todo, Rosetta. Que descanses.

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La ESA vuelve a hacer historia. Una nave terr√≠cola descansa en un cometa entre las √≥rbitas de Marte y J√ļpiter. As√≠ se ver√≠a Rosetta a escala.

√öltima imagen tomada por la sonda, a solo 51 metros sobre la superficie del cometa. Cada pixel representa 5 mm, para un total de 2,4 metros de ancho.

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Por cierto, el aterrizador Philae se ha reencontrado con su mejor amiga.

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XKCD no ha desperdiciado la ocasi√≥n para hacer una de sus tiras. ‚Äú¬ŅLe dimos al cometa con la suficiente fuerza para desviarlo de su trayectoria hacia la Tierra?‚ÄĚ, pregunta el despistado fan de Armageddon.

‚ÄúDe hecho, tenemos una misi√≥n propuesta en conjunto con la NASA para hacer esto‚ÄĚ, contesta la Agencia Espacial Europea. Continuar√°...

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