Imagen: Gerhard Weber, University of Vienna)

El hallazgo tuvo lugar en una cueva de Israel, un fragmento de cr√°neo (y mand√≠bula) que se ha fechado a trav√©s de varios m√©todos de prueba diferentes a una edad de entre 177.000 y 194.000 a√Īos, estableciendo un nuevo r√©cord al f√≥sil humano m√°s antiguo conocido fuera de √Āfrica.

Mientras que el an√°lisis de ADN en las poblaciones humanas modernas ha insinuado que los humanos han estado navegando fuera del continente africano durante tanto tiempo como 220.000 a√Īos, este f√≥sil agrega una nueva perspectiva sobre los primeros pasos en los rincones m√°s remotos del planeta.

El lugar, Misliya Cave, se encuentra en las laderas occidentales del Monte Carmel, en Israel. Actualmente, el sitio no es mucho más que una ladera rocosa, pero a principios de la década del 2000 los investigadores encontraron evidencias de que el sitio fue una vez una cueva más profunda ocupada por una comunidad de nuestros antepasados.

As√≠ fue como dieron con varios restos de animales y humanos, incluyendo un fragmento de cr√°neo y una secci√≥n de una mand√≠bula superior con dientes, junto con algunos tipos de herramientas. Estas √ļltimas contaban la historia de antiguos migrantes que aportaban un tipo de ‚Äútecnolog√≠a‚ÄĚ nueva, mientras que otras pistas indicaban que el sitio ten√≠a al menos entre 100.000 y 160.000 a√Īos, o incluso m√°s.

Imagen: Gerhard Weber, University of Vienna)

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En el estudio reciente se han realizado hasta tres t√©cnicas diferentes de dataci√≥n en los dientes fosilizados y el hueso del cr√°neo, confirmando que los humanos estuvieron en Misliya hace casi 200.000 a√Īos. En realidad, una gran variedad de los ancestros humanos han estado vagando hacia el norte durante literalmente millones de a√Īos.

Sin embargo, estos huesos son m√°s o menos indistinguibles de nuestra propia anatom√≠a, lo que significa que es probable que representen una ola de humanos que dio lugar a poblaciones modernas. Seg√ļn los investigadores:

El f√≥sil proporciona la evidencia m√°s clara hasta el momento de que nuestros antepasados ‚Äč‚Äčemigraron por primera vez de √Āfrica mucho antes de lo que cre√≠amos. Tambi√©n significa que los humanos modernos podr√≠an encontrarse e interactuar durante un per√≠odo de tiempo m√°s prolongado con otros grupos humanos arcaicos, brindando m√°s oportunidades para intercambios culturales y biol√≥gicos.¬†

Si bien todos los detalles anatómicos en el fósil de Misliya son totalmente consistentes con los humanos modernos, algunas características también se encuentran en los neandertales y otros grupos humanos.

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As√≠ pues, el hallazgo obliga a la historia a retroceder un poco m√°s la fecha de los humanos anat√≥micamente modernos conocidos (fuera de √Āfrica). Un nuevo n√ļmero, aunque muy posiblemente, no ser√° la √ļltima vez que se reescriba nuestra historia. [Phys]