Imagen: La serpiente de tres ojos (Northern Territory Parks and Wildlife/Facebook)

Era inevitable que un día ocurriera, al igual que era inevitable el lugar donde debía darse el hallazgo. Guardabosques de los Parques y Vida Silvestre del Territorio del Norte se encontraron con el extraño animal. Y sí, ocurrió en Australia.

Se trataba de una variante de la Morelia spilota, llamada comúnmente pitón de alfombra, una serpiente de gran tamaño que normalmente alcanza entre los 2 y los 4 metros de longitud y que habita en Australia, Indonesia y Papúa Nueva Guinea.

Sin embargo, el extraño espécimen de tres ojos encontrado era apenas una cría que no tenía más de tres meses y unos 40 centímetros de longitud. Desgraciadamente, Monty, como la apodaron los guardabosques, falleció la semana pasada. Según explicó el Ranger de los Parques del Territorio del Norte y Vida Silvestre, Ray Chatto:

Es realmente notable que fuera capaz de sobrevivir tanto tiempo en la naturaleza debido a su deformidad, la serpiente estaba luchando por alimentarse antes de morir la semana pasada. Su cuerpo ha sido donado a la ciencia y ahora se encuentra en la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth en Darwin.

Advertisement

Obviamente, dicha deformación craneal es lo que hace que este espécimen en particular sea tan fascinante. Según han contado los investigadores, el tercer ojo parecía estar funcionando perfectamente y el equipo tuvo que poner a la criatura en una máquina de rayos X para comprender lo que estaba sucediendo.

Advertisement

Resulta que la extraña configuración del animal no fue causa de dos cabezas separadas que se fusionaron como habían pensado en un principio, sino por un solo cráneo con una cuenca adicional para los ojos. Según han comentado:

Creemos que el ojo probablemente se desarrolló muy temprano durante la etapa embrionaria de desarrollo. Es extremadamente improbable que esto se deba a factores ambientales y es casi seguro que es un hecho natural, ya que está mal formado. En ciertos reptiles son relativamente comunes.

Advertisement

Sea como fuere, encontrarse con una serpiente pitón de tres ojos es realmente insólito. [IFLScience]