El sarcófago siendo escaneado.
Image: Macquarie Medical Imaging.

Durante m√°s de 150 a√Īos el sarc√≥fago egipcio de una sacerdotisa hab√≠a sido exhibido en un museo australiano, y en todo ese tiempo los expertos siempre creyeron que estaba vac√≠o. Arque√≥logos y curadores del museo han decidido abrirlo y se han llevado la sorpresa de que conten√≠a una momia y sus vendajes.

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El sarc√≥fago data de hace unos 2500 a√Īos y fue adquirida aproximadamente en el a√Īo 1860 por Charles Nicholson, entonces canciller de la Universidad de S√≠dney, Australia. Desde entonces ha formado parte de la exhibici√≥n del antiguo Egipto del Museo Nicholson en esta universidad.

Sin embargo, durante todo este tiempo los responsables del museo han cre√≠do que estaba vac√≠o. Seg√ļn un informe, redactado en el a√Īo 1948, el sarc√≥fago no conten√≠a restos humanos, mientras que los registros del museo aseguraban que dentro del ata√ļd de cedro no hab√≠an m√°s que ‚Äúescombros‚ÄĚ.

El a√Īo pasado los curadores del museo decidieron abrirlo, y encontraron una momia, aunque en muy mal estado.

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El sarcófago después de ser abierto.
Image: Macquarie Medical Imaging.
Los restos humanos encontrados dentro del sarcófago.
Image: Macquarie Medical Imaging.

El sarc√≥fago hab√≠a sido escaneado usando l√°seres, pero debido al estado de los restos humanos la teor√≠a de que solo conten√≠a ‚Äúescombros‚ÄĚ coincid√≠a, especialmente tomando en cuenta que era bastante probable que el hubiese sido v√≠ctima de saqueadores de tumbas antes de su llegada al museo.

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No obstante, tras abrirlo y estudiar los restos, los curadores del museo lograron identificar el torso, huesos de las piernas, los pies y costillas de la momia, adem√°s de vendas y restos de objetos f√ļnebres. Seg√ļn declaraciones de Jamie Fraser, investigador principal y curador del museo:

‚ÄúFue algo incre√≠blemente asombroso lo que presenciamos [al abrir el sarc√≥fago], uno de esos momentos en los que no puedes evitar respirar profundo y simplemente disfrutar el momento. [...] Nunca en mi vida he excavado una tumba egipcia, pero esto se acerca‚ÄĚ.

El sarc√≥fago perteneci√≥ a una sacerdotisa llamada Mer‚ÄďNeith‚Äďites, y data de aproximadamente el a√Īo 600 a.C. Los restos que encontraron en el sarc√≥fago pertenecen a una persona que muri√≥ en sus 30 a√Īos de edad, aunque hasta ahora no ha sido confirmado que se trate de la sacerdotisa. [v√≠a Washington Post / BBC]