El fen├│meno El Ni├▒o de 1997.
Image: NASA.

El fen├│meno clim├ítico El Ni├▒o, el cual comienza con aguas m├ís c├ílidas de lo normal en el oriente del Oc├ęano Pac├şfico tropical y altera el clima en todo el mundo, tiene una buena posibilidad de formarse antes de finalizar el a├▒o. Seg├║n la Administraci├│n Nacional Oce├ínica y Atmosf├ęrica de Estados Unidos (NOAA), hay un 50% de posibilidades de que las condiciones de El Ni├▒o surjan en oto├▒o, y las probabilidades incrementan hasta un 65% para la llegada del invierno.

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La agencia emite estas alertas cuando ÔÇťlas condiciones son favorables para el desarrollo de las condiciones de El Ni├▒o o La Ni├▒a dentro de los pr├│ximos seis mesesÔÇŁ. En este momento, los modelos y simulaciones indican que hay una posibilidad de d├ębil a moderada de que aparezca El Ni├▒o, aunque todav├şa es muy pronto para estar completamente seguros.

Lo que s├ş podemos mencionar es por qu├ę las probabilidades indican que podr├şa producirse un fen├│meno El Ni├▒o este a├▒o. Las temperaturas del oc├ęano justo debajo de la superficie son bastante elevadas, el contenido de calor bajo la superficie durante el mes de mayo fue el sexto m├ís c├ílido registrado en el mes.

Sin embargo, el calor debajo de la superficie no crea un El Ni├▒o, es necesario que el agua caliente salga a la superficie. Observar las temperaturas promedio en la superficie del Pac├şfico tropical revela que las condiciones todav├şa se mantienen neutrales, pero algunos factores podr├şan proporcionar una abertura para que el calor de bajo la superficie salga a flote.

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Actualmente el Pac├şfico es un poco m├ís c├ílido de lo normal al norte y m├ís fr├şo de lo normal al sur. Este patr├│n es la fase positiva de lo que se conoce como el Modo Meridional del Pac├şfico, y es importante porque los vientos alisios, los cuales soplan de este a oeste a lo largo del ecuador, tienden a debilitarse durante esta fase positiva. Esto podr├şa permitir que el agua caliente debajo de la superficie se dirija hacia el este y, con el tiempo, salga la superficie.

Este proceso puede tardar meses, por lo que solo estamos en alerta ante El Ni├▒o. Pero si el fen├│meno surge podr├şa ser un problema, porque siempre tiene una serie de impactos en el clima del mundo.

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Si El Ni├▒o se forma en oto├▒o podr├şa poner fin a la temporada de huracanes. El Ni├▒o tiende a incrementar los vientos de nivel superior, los cuales pueden inhibir la formaci├│n de huracanes en la cuenca del Atl├íntico. El fen├│meno tambi├ęn generalmente supone m├ís lluvias en el sur de los Estados Unidos, y condiciones m├ís secas en el noroeste durante el invierno.