Sabemos que el hielo de la Ant├írtida se est├í fundiendo, y que, aunque el proceso llevar├í siglos, todo indica que es irreversible. Un nuevo estudio realizado por la Agencia Espacial Europea mediante el sat├ęlite CryoSat (en la imagen) no solo confirma el problema, sino que calcula que la cantidad de hielo que est├í desapareciendo es el doble respecto a lo que se pensaba hace tres a├▒os.

Seg├║n estas nuevas mediciones realizadas por cient├şficos del Centro de Observaci├│n Polar del Reino Unido, la Ant├írtida pierde 159.000 millones de toneladas de hielo al a├▒o. La cantidad dobla los datos que se conoc├şan hace tres a├▒os y supone, seg├║n los cient├şficos, un incremento del nivel del mar de 0,45 mil├şmetros anuales.

No queda claro si los datos indican que el deshielo está acelerando, o simplemente es que ahora contamos con datos más precisos. CryoSat se lanzó al espacio en 2010, y examina el 96% de la superficie del continente helado.

Antes de ese a├▒o, se empleaban otros m├ętodos menos exhaustivos para medir el hielo que se pierde. No obstante, el Doctor Andrew Shepherd, de la Universidad de Leeds y autor del estudio califica la velocidad a la que se funde el hielo como "preocupante". La mayor parte del hielo se pierde por el sector de glaciares del Mar de Amundsen.

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El estudio coincide con otro que acaba de ser publicado por la NASA, en el que e asegura que la existencia de ca├▒ones llenos de hielo bajo la superficie de Groenlandia contribuir├ín a├║n m├ís al aumento del nivel del mar en el futuro. [v├şa ESA]

Foto: ESA

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