Sabemos que el hielo de la Ant√°rtida se est√° fundiendo, y que, aunque el proceso llevar√° siglos, todo indica que es irreversible. Un nuevo estudio realizado por la Agencia Espacial Europea mediante el sat√©lite CryoSat (en la imagen) no solo confirma el problema, sino que calcula que la cantidad de hielo que est√° desapareciendo es el doble respecto a lo que se pensaba hace tres a√Īos.

Seg√ļn estas nuevas mediciones realizadas por cient√≠ficos del Centro de Observaci√≥n Polar del Reino Unido, la Ant√°rtida pierde 159.000 millones de toneladas de hielo al a√Īo. La cantidad dobla los datos que se conoc√≠an hace tres a√Īos y supone, seg√ļn los cient√≠ficos, un incremento del nivel del mar de 0,45 mil√≠metros anuales.

No queda claro si los datos indican que el deshielo está acelerando, o simplemente es que ahora contamos con datos más precisos. CryoSat se lanzó al espacio en 2010, y examina el 96% de la superficie del continente helado.

Antes de ese a√Īo, se empleaban otros m√©todos menos exhaustivos para medir el hielo que se pierde. No obstante, el Doctor Andrew Shepherd, de la Universidad de Leeds y autor del estudio califica la velocidad a la que se funde el hielo como "preocupante". La mayor parte del hielo se pierde por el sector de glaciares del Mar de Amundsen.

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El estudio coincide con otro que acaba de ser publicado por la NASA, en el que e asegura que la existencia de ca√Īones llenos de hielo bajo la superficie de Groenlandia contribuir√°n a√ļn m√°s al aumento del nivel del mar en el futuro. [v√≠a ESA]

Foto: ESA

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