Hasta ahora se conocía su forma solo en teoría, pero científicos en China han logrado visualizar por primera vez la estructura de un enlace de hidrógeno. El hallazgo, publicado en la revista Science, se ha realizado utilizando un microscopio de fuerza atómica de alta resolución.

Los enlaces de hidrógeno son muy comunes en la naturaleza. Entre otras cosas, son responsables de unir las dos ramas en una cadena de ADN de doble hélice y son los que dan al agua sus propiedades. Conocíamos su estructura en teoría, sobre el papel, pero hasta ahora nadie había sido capaz de visualizarlos y captar una imagen.

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Para crear estas fotos, un equipo de investigadores liderado por Xiaohui Qiu y Zhihai Cheng, del Centro Nacional de Nanociencia y Tecnología de Pekín, junto a investigadores de la Universidad de China, utilizaron un microscopio de fuerza atómica (AFM, en inglés) para escanear a temperaturas cercanas al cero absoluto las fuerzas entre las moléculas de varios compuestos. El compuesto con el que finalmente pudieron obtener la imagen fue con uno orgánico depositado sobre una superficie de cobre. Ahora toca actualizar todas las publicaciones de ciencia y química para sustituir el esquema de siempre los enlaces de hidrógeno por su imagen real. [vía Science]