Foto: Universidad de Tunghai

La Psechrus clavis es una pequeƱa araƱa del sudeste asiĆ”tico que teje sus telas entre los Ć”rboles, a media altura. Se da la circunstancia de que siempre teje sus telas sobre el plano horizontal y en lugares oscuros. Un equipo de biĆ³logos que estudia la especie acaba de descubrir por quĆ©.

I-Min Tso y sus colegas de la Universidad china de Tunghai se percataron de que la tela de la Psechrus clavis es inusualmente reflectante, lo que no parece tener mucho sentido si tenemos en cuenta que el objetivo de una trampa asĆ­ es que los insectos no la vean y caigan en ella. Tras ensuciar algunas telas con polvo de carbĆ³n para hacerlas invisibles en la oscuridad, descubrieron que las telas ā€œinvisiblesā€ eran mucho menos efectivas a la hora de capturar presas y se dieron cuenta de la verdadera explicaciĆ³n.

Foto: Universidad de Tunghai

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La principal presa de las araƱas son mariposas nocturnas. Estas polillas se sienten atraƭdas por la tenue luz que emana de los claros entre los Ɣrboles y vuelan hacia estas salidas. La telaraƱa reflectante de las Psechrus clavis estƔ diseƱada para imitar esta claridad. Las polillas vuelan hacia ella pensando que se trata de una salida solo para encontrar la muerte.

No es la primera vez que los cientĆ­ficos encuentran una araƱa que trata de camuflar su tela para engaƱar a las presas. Lo que sĆ­ es nuevo es que lo haga aprovechando la oscuridad y utilizando un seƱuelo luminoso que imita a su entorno. Los biĆ³logos estudian ahora si hay otras especies que usen el mismo tipo de trampa que hayan pasado desapercibidas. [vĆ­a New Scientist]