Imagen: University of Basel, LHTT. Image: MatjaŇĺ Kańćińćnik

Un equipo de investigadores ha vuelto a examinar el dedo de madera de este pie del antiguo Egipto, arrojando luz sobre cómo fue fabricada la magnífica prótesis y si se utilizó con fines cosméticos o funcionales.

Se llama el Gran Dedo de Greville Chester y es uno de los primeros dispositivos prot√©sicos conocidos por los cient√≠ficos. La pr√≥tesis de la Edad del Hierro fue descubierta por los arque√≥logos hace 17 a√Īos en una tumba saqueada que hab√≠a sido tallada en una antigua c√°mara funeraria conocida como Sheikh‚ÄôAbd el-Qurna, una acr√≥polis justo al oeste de Luxor, Egipto. Los investigadores de las universidades de Basilea y de Z√ļrich contin√ļan reexaminando el dispositivo y el propio yacimiento arqueol√≥gico mediante t√©cnicas de √ļltima generaci√≥n, y est√°n aprendiendo cosas extraordinarias.

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Seg√ļn la nueva investigaci√≥n, que a√ļn no ha sido publicada, el dedo artificial pertenec√≠a a la hija de un sacerdote. Dada la calidad y la artesan√≠a de la pr√≥tesis, debe haber sido un sacerdote de alta posici√≥n social. Usando microscop√≠a moderna, tecnolog√≠a de rayos X y tomograf√≠a computarizada, los investigadores pudieron determinar que el dedo gordo de madera, que fue fabricado durante el primer milenio antes de Cristo, fue reajustado varias veces para que coincidiera con la forma exacta y el ajuste de la mujer que lo llevaba.

También documentaron los diversos materiales y métodos utilizados para fabricar la antigua prótesis. El artesano o los artesanos que fabricaron el artefacto debían estar muy familiarizados con la fisiología humana.

‚ÄúEl conocimiento t√©cnico se puede ver particularmente bien en la movilidad de la pr√≥tesis y la estructura robusta de la correa‚ÄĚ, se√Īalaron los investigadores en un comunicado de prensa. ‚ÄúEl hecho de que la pr√≥tesis se hiciera de una manera tan laboriosa y meticulosa indica que el propietario valoraba una apariencia natural, la est√©tica y la comodidad, y que pod√≠a contar con especialistas altamente cualificados para proporcionar todo eso‚ÄĚ.

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Quizá a esta mujer la acomplejaba no tener dedo gordo del pie y este dispositivo, que servía a un propósito tanto funcional como cosmético, le puso solución. El Gran Dedo de Greville Chester nos proporciona una visión fascinante del pasado y de los primeros intentos de nuestra civilización de crear dispositivos protésicos.

[University of Basal]