Aunque para cuando la escasez de combustibles fósiles suponga un serio problema la mayoría de la humanidad estaremos (espero) moviéndonos en coches eléctricos lo cierto es que la ausencia de petróleo plantea otro problema interesante: el asfalto. Ahora, un grupo de investigadores ha conseguido recrearlo utilizando microalgas.

Las microalgas se vienen utilizando desde hace a√Īos en industrias como la cosm√©tica o la industria alimentaria para dar consistencia a geles y gelatinas. Lo que se ha conseguido ahora un proceso que, de manera eficiente y con una relaci√≥n de costes aceptable pueden transformarlas en bioasfalto.

El procedimiento para crearlo es m√°s o menos similar en ambos casos, y el resultado es una pasta viscosa e hidrof√≥bica que puede aplicarse luego en carreteras. El bioasfalto tiene una composici√≥n qu√≠mica y estructural, como es l√≥gico, complemente diferente a la del asfalto tradicional pero dentro de sus diferencias tambi√©n re√ļne las mismas ventajas claves.

Advertisement

Es l√≠quido cuando se superan temperaturas de 100¬ļ C (√ļtil para poder aplicarlo sobre la carretera), se le pueden a√Īadir agregados minerales para darle consistencia (las peque√Īas piedras que tiene el asfalto tradicional) y es viscoel√°stico entre los -20¬ļC y los 60¬ļC. Que sea viscoel√°stico es la propiedad que les permite aguantar grandes presiones al tiempo que reparte el estr√©s superficial que sufren las carreteras con el paso continuo de veh√≠culos.

¬ŅQu√© es lo que falta todav√≠a? Comprobar qu√© tal envejece como material y c√≥mo resiste el paso del tiempo. Si consigue superar la prueba, s√≥lo hace falta encontrar una manera de producirlo c√≥modamente a nivel industrial con un buen coste y voil√°, entonces ser√° posible que las carreteras del futuro sean verdes, en el sentido literal y figurado de la palabra. [v√≠a Phys.org]

Click here to view this kinja-labs.com embed.

Advertisement

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)