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Estas piedras de 25 toneladas explican cómo pudieron construirse a mano algunas estructuras antiguas

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¿Cómo se ensamblaron estructuras gigantescas como Stonehenge o los gigantescos moáis de la Isla de Pascua si no existían las grúas ni los camiones? Investigadores del MIT han dado mayor credibilidad a esas teorías que dicen que los antiguos ingenieros eran maestros del equilibrio y el apalancamiento con un nuevo experimento para el que produjeron estructuras de hormigón gigantes, de unas 25 toneladas de peso, que aun así se podían manipular a mano.

Matter Design (que fue cofundada por Brandon Clifford, quien también es profesor asistente en MIT) trabajó con CEMEX, una empresa que se especializa en materiales de construcción, para diseñar una serie de monolitos de hormigón de gran tamaño que pueden ensamblarse como bloques de construcción gigantes en una estructura más grande y funcional. Aunque pesan varias toneladas por pieza y son lo suficientemente resistentes para resistir cientos de años, los bloques de hormigón tienen formas únicas que los vuelven relativamente fáciles de mover, incluso por una sola persona.

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Los bloques, que se conocen como unidades de mampostería masivas (o MMU, por sus siglas en inglés), están hechos de hormigón con densidades variables para permitir un control preciso sobre dónde se encuentra su centro de gravedad, lo que añade estabilidad y equilibrio. Y aunque cada bloque gigante parece una piedra amorfa, están diseñados con bordes redondeados, biseles puntos de apoyo, manijas y otras características estratégicamente colocadas. Las estructuras resultantes son demasiado pesadas para que un humano las levante, pero pueden inclinarse, girar e incluso rodar de una ubicación a otra, con una facilidad y una precisión notables.

Así que sí, la idea de que los moáis de 82 toneladas se trasladaran por toda la isla hasta sus lugares de descanso no es imposible. Pero este experimento no solo prueba una hipótesis. Dados los avances en impresión 3D, especialmente a escalas grandes, este enfoque podría usarse para diseñar y construir estructuras permanentes y duraderas en lugares a los que un camión o una grúa elevada no llegan, o donde su precio es prohibitivo. En lugares donde las inundaciones son una amenaza o los niveles de agua están en aumento, los residentes podrían ensamblar fácilmente los muros de hormigón o crear barricadas pesadas e impenetrables cuando las amenazas son inminentes y no hay tiempo para construir una estructura más elaborada. Es posible que algún día armes tu nueva casa como un gigante set de Lego. Después solo tienes que comprar una alfombra para que el suelo de hormigón no parezcan tan frías.

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[Matter Design via designboom]

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