Tecnología, ciencia y cultura digital
We may earn a commission from links on this page

Estas son las imágenes de mayor resolución de la Luna jamás tomadas desde la Tierra

Los investigadores del Telescopio Green Bank han logrado en el camino algunas de las imágenes más increíbles de la Luna

We may earn a commission from links on this page.
Nunca hemos visto una imagen de la Luna con tanta resolución
El cráter Tycho, uno de los más luminosos de la Luna con un diámetro de 85km y una profundidad de 4.400 metros en su punto más bajo
Imagen: Raytheon Technologies

Aunque la idea principal sea desarrollar un sistema prototipo para usar el radar y poder crear imágenes de cuerpos distantes del Sistema Solar como planetas, asteroides o cometas, lo cierto es que los investigadores del Telescopio Green Bank han logrado en el camino algunas de las imágenes más increíbles de la Luna.

De hecho, las nuevas imágenes siguen la estela de lo que ya contamos hace un tiempo, cuando el telescopio obtuvo la imagen de la Luna con mayor resolución desde la Tierra, y precisamente de la misma zona: el cráter Tycho, el cual es uno de los más luminosos de la Luna con un diámetro de 85km y una profundidad de 4.400 metros en su punto más bajo. Tycho es uno de los cráteres más estudiados, y su luminoso albedo lo hacía ideal para probar una técnica llamada SAR (Synthetic Aperture Radar).

Imagen para el artículo titulado Estas son las imágenes de mayor resolución de la Luna jamás tomadas desde la Tierra
Imagen: Raytheon Technologies
Advertisement

En cuanto al Green Bank, se trata del radiotelescopio orientable más grande del mundo, con un área de recolección de 100 metros de diámetro. Estas “fotos” las logra emitiendo ondas de radar, haciendo rebotar esas ondas sobre el objeto a “fotografiar” (en este caso la Luna). Entre cada pulso de radar hay pequeñas diferencias. Un superordenador analizar esas diferencias en la forma en la que las ondas rebotan para crear una imagen sintética de alta resolución.

Como decíamos al comienzo, hoy es noticia con una nueva fotografía que fue capturada con una resolución de 5 metros, por tanto, son las nuevas imágenes de mayor resolución de la superficie de la Luna desde la Tierra, que revelan nuevos detalles sobre la región.

Advertisement
Imagen para el artículo titulado Estas son las imágenes de mayor resolución de la Luna jamás tomadas desde la Tierra
Imagen: Raytheon Technologies

Cuentan los investigadores que la versión actual del telescopio utiliza un transmisor de radar de baja potencia de hasta 700 vatios de potencia de salida a 13,9 gigahercios. Las ondas de radio rebotan en la superficie de la Luna y luego se reflejan. Estas ondas luego son recolectadas por las diez antenas de 25 metros del Very Long Baseline Array (VLBA). Como ha explicado en un comunicado Patrick Taylor, jefe de la división de radares de GBO y NRAO:

Es bastante sorprendente lo que hemos podido capturar hasta ahora, usando menos energía que un electrodoméstico común. En nuestras pruebas, pudimos concentrarnos en un asteroide a 2,1 millones de kilómetros de nosotros, más de 5 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. El asteroide tiene un tamaño aproximado de un kilómetro, que es lo suficientemente grande como para causar una devastación global en caso de impacto. Con el sistema de alta potencia, podríamos estudiar más objetos mucho más lejos. Cuando se trata de desarrollar estrategias para posibles impactos, tener más tiempo de advertencia lo es todo.

Advertisement

Por cierto, el siguiente paso del proyecto será un transmisor de radar de potencia media de al menos 10 kilovatios, unas 14 veces más potente que el tipo actual. [IFLScience]