Pese a que la distancia que los separa era más insalvable en aquel tiempo que ahora, vikingos y árabes tuvieron mucha más relación de la que parece. Este anillo encontrado en la tumba de una mujer vikinga del siglo IX confirma por fin un nexo entre civilizaciones del que hasta ahora solo había indicios indirectos.

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El anillo fue hallado en una tumba en Birka, Suecia, en lo que fue un activo campamento comercial vikingo. Se trata de un anillo de plata con una cuenta de vidrio coloreado. El cristal est√° grabado con la palabra Al√°h en escritura √°rabe c√ļfica, una caligraf√≠a m√°s maciza y geom√©trica que la actual y que se considera precursora de las estilizadas letras √°rabes que conocemos hoy. Las letras Kuf√≠ nacieron en torno al siglo VIII, y su presencia coincide temporalmente con la √©poca de la tumba.

Nuevos ex√°menes en profundidad del anillo revelan que la joya apenas se us√≥, y que la mujer enterrada en ese lugar probablemente fue su √ļnica propietaria. Aunque la piedra no es amatista como se pensaba en un principio, los cristales coloreados ten√≠an mucho valor en la √©poca, y la joyer√≠a en plata era tambi√©n rara.

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Existen textos antiguos que apuntan a que vikingos y árabes ya se conocían hace tiempo, pero muchos de esos textos entremezclan realidad y ficción, y no son base suficiente como para confirmar científicamente que existió esa relación. Las obras del viajero de origen árabe Yacoub al-Tartushi, por ejemplo, mencionan a los vikingos, pero también a gigantes y dragones.

No es la primera vez que se encuentran piezas de artesan√≠a con inspiraci√≥n oriental o √°rabe en yacimientos vikingos, pero la confirmaci√≥n de la letra c√ļfica y la manufactura apuntan a que hubo relaci√≥n directa (probablemente comercial) entre las tribus vikingas del norte de Europa y los califatos del imperio √°rabe. El nuevo estudio confirma tambi√©n que esa relaci√≥n es anterior a lo que se pensaba. [Science v√≠a Archaeology]

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Fotos: The Swedish History Museum

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