En diciembre de 1994, Sony present√≥ al mundo la primera PlayStation. Un mes antes Sega hac√≠a lo propio con una m√°quina que muchos consideran incluso m√°s avanzada: La Sega Saturn. La consola era una aut√©ntica obra de arte y, de hecho, su sistema anticopia sigue dando muchos problemas a los entusiastas del hacking. Uno de estos entusiastas ha creado un sistema que, 22 a√Īos despu√©s, dar√° nueva vida a la m√≠tica Saturn.

Advertisement

La Sega Saturn cargaba sus juegos desde una unidad de CD de doble velocidad. Los discos contaban con una protecci√≥n f√≠sica (una pista ondulada de datos), pero esa es solo la punta del iceberg de su sistema de seguridad. En su interior hay varios procesadores, y uno de ellos se encarga √ļnica y exclusivamente de gestionar la unidad de disco. Una parte cifrada de c√≥digo escrita en la ROM de este chip se se encarga de descartar los discos piratas y de impedir que se carguen desde otras fuentes.

La √ļnica manera de usar la Saturn con juegos grabados a d√≠a de hoy es instalar un chip que se salte la protecci√≥n anticopia y permita jugar con CDs grabados en casa. Desgraciadamente, el chip es complicado de instalar, y sigue dependiendo del mayor punto d√©bil de la consola: su unidad √≥ptica (20 a√Īos son muchos a√Īos para un lector de discos).

Advertisement

Tras una visita a Japón, James Laird Wah, más conocido como Dr. Abrasive, compró una vieja Sega Saturn intrigado por las posibilidades de su chip de audio multicanal. Dr. Abrasive es un célebre programador y experto en electrónica al que debemos, entre otras cosas, el sistema flash Drag n’ Derp para los cartuchos de Gameboy.

Laird comenzó a buscar una solución para poder cargar datos en la Saturn desde fuentes externas. El hacker logró averiguar cómo funciona el chip que gestiona la unidad de CD mediante ingeniería inversa, pero el sistema terminó por ser demasiado complicado. Lo que este genio ha desarrollado es un chip que aprovecha el puerto de expansión de la consola para conectar unidades de disco USB.

Advertisement

La modificaci√≥n emula el sistema de CD y permite prescindir completamente de la unidad de disco y de su DRM. No solo se podr√°n cargar juegos desde ROMs almacenadas en un disco duro actual, sino que se podr√°n guardar las partidas y hasta aprovechar las espectaculares cualidades de su sonido chiptune. El sistema a√ļn no est√° disponible, pero no tardar√° en hacerlo. En este entrevista en v√≠deo (en ingl√©s) Dr. Abrasive explica el fascinante proceso por el que pas√≥ para hackear esta consola legandaria. [Hackaday v√≠a Motherboard]


Síguenos también en Twitter, Facebook y Flipboard.