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Este hombre tenía la sangre tan blanca y espesa que solo una antigua técnica del siglo XVIII le pudo salvar la vida

Imagen: PXHere

Alemania. Un hombre de 39 años se presenta temblando en el Hospital Universitario de Colonia. Los primeros análisis muestran una anomalía: su sangre es tan espesa y blanca que podría confundirse con leche. Para salvarle la vida tuvieron que recurrir a una técnica del siglo XVIII.

Poco después los doctores dan con su dolencia: hipertrigliceridemia extrema, una enfermedad caracterizada por altos niveles de moléculas de triglicéridos grasos en la sangre. Una afección que normalmente se trata con una técnica llamada plasmaféresis, la cual extrae el plasma sanguíneo del cuerpo, elimina el exceso de triglicéridos (u otros componentes tóxicos) y devuelve la sangre limpia y filtrada al paciente.

Sin embargo, había un problema. Cuando los médicos del hospital iban a comenzar la técnica, la sangre extremadamente gruesa y grasa del paciente obstruyó la máquina hasta en dos ocasiones. Cuando conectaron al hombre con el filtro de plasmaféresis, la sangre viscosa obstruyó el equipo y en el segundo intento quedó igualmente obstruido.

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El extraño caso, nunca habían visto algo así, requería un enfoque diferente para extraer de alguna manera el nivel extremo y peligroso de grasa de la sangre del hombre. Para que nos hagamos una idea, un nivel normal de triglicéridos en la sangre de una persona sería menos de 150 miligramos por decilitro, mientras que una lectura alta estaría entre 200 y 499 mg / dL, y 500 mg / dL se consideraría “muy alto”.

Imagen: MaxPixel
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En este caso, la sangre del paciente estaba completamente congestionada, con su recuento de triglicéridos en un máximo de 36 veces más alto que lo que se considera muy alto, a aproximadamente 18.000 mg / dL. Por esta razón el paciente experimentaba náuseas, vómitos, dolores de cabeza y un estado de alerta cada vez menor cuando acudió al hospital.

Todos estos síntomas juntos pueden dar con lo que se conoce como síndrome de hiperviscosidad, donde la sangre anormalmente engrosada puede, en casos muy severos, desencadenar convulsiones y coma. ¿Y cómo le había ocurrido? Los investigadores atribuyen varios factores relacionados con su obesidad, dieta, resistencia a la insulina y una posible predisposición genética.

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Así que dado que la plasmaféresis no era posible, los médicos optaron por una opción mucho más antigua (y ahora desacreditada): un tratamiento prácticamente olvidado que no se ha practicado en la medicina convencional desde los siglos XVIII y XIX: la flebotomía.

Se trata de una operación quirúrgica que consiste en hacer una incisión en una vena para evacuar una cierta cantidad de sangre, una técnica antigua que se remonta hasta el Antiguo Egipto hace unos 3.000 años y que fue una de las formas más comunes de operación “médica”.

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Ocurre que en el pasado la medicina en sí misma era un concepto completamente diferente de lo que es hoy, y actualmente la flebotomía se considera principalmente como una forma anacrónica de pseudociencia que causó mucho más daño que bien a los pacientes.

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Sea como fuere, este no era un caso normal. Había que evacuar la sangre peligrosamente saturada de grasa. Así fue como los médicos terminaron extrayendo dos litros de sangre del hombre, reemplazándolos con un suministro de concentrados de glóbulos rojos, plasma fresco congelado y una solución salina fisiológica.

El remedio finalmente funcionó, disminuyendo con éxito los niveles de triglicéridos del paciente y, a los cinco días, ya no tenía síntomas neurológicos residuales.

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Como recogieron en su trabajo, “si la plasmaféresis no se puede realizar debido a una hiperviscosidad extrema, nuestra experiencia demuestra la flebotomíapuede ser una alternativa efectiva”, zanjan. [ScienceAlert]

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Miguel Jorge

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