Los filamentos de materia oscura que unen galaxias, en una imagen simulada. Imagen: Universidad de Waterloo

Es invisible en todo el espectro electromagnético. Sin embargo, los astrofísicos creen que compone el 27% de toda la materia del universo. La materia oscura está ahí, y un equipo de científicos ha elaborado un mapa que muestra por primera vez cómo une galaxias enteras.

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Cartografiar una sustancia que no interact√ļa para nada con la radiaci√≥n electromagn√©tica no es tarea f√°cil. Si conocemos la existencia de la materia oscura y somos capaces de elaborar mapas sobre su posici√≥n en el universo es porque s√≠ que interact√ļa con otra fuerza: la gravedad. Los astrof√≠sicos observan las interacciones gravitacionales y a partir de ellas infieren la distribuci√≥n de esta forma de materia.

En este caso, lo que han estudiado es una peque√Īa porci√≥n del universo. Tras 23.000 mediciones de lentes gravitacionales (c√≥mo la gravedad de un objeto en el espacio modifica levemente la imagen de otro), han logrado simular la posici√≥n de la materia oscura entre galaxias a 4.500 a√Īos luz.

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El mapa reci√©n publicado en la Universidad de Waterloo no es el primero de su clase, pero muestra algo que durante d√©cadas solo hab√≠amos supuesto: muestra que la materia oscura se extiende en forma de filamentos que comunican las galaxias como si fuera una colosal tela de ara√Īa invisible. No es en s√≠ una imagen f√≠sica de la materia oscura, sino una simulaci√≥n que muestra como se distribuye.

Desde que tuvimos constancia de la existencia de la materia oscura hemos tratado de averiguar para qué sirve exactamente. Este nuevo mapa al menos constata una cosa: la materia oscura existe, y probablemente esconda muchas respuestas sobre el funcionamiento del universo. [Universidad de Waterloo vía Reddit]