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Este nuevo virus hallado en Brasil es tan grande que desafía lo que sabíamos hasta ahora sobre estas criaturas

Se llaman Tupanvirus en honor a Tupã, el dios del trueno en la mitología guaraní. La elección de nombre no es exagerada. Aunque ninguna de estas dos nuevas cepas suponen un peligro para el ser humano van a provocar muchos sudores a la actual literatura médica sobre virus.

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Los dos tupanvirus viven en el agua dulce o marina y no solo son gigantescos para lo que entendemos por un virus. Su maquinaria interna para sintetizar proteínas es también la más grande y compleja que se ha encontrado nunca en un virus.

Los virus son visibles bajo el microscopio electrónico a tan solo 2,3 micrómetros. En su interior tienen 1,5 millones de pares de ADN capaces de sintetizar 1.425 proteínas diferentes. Esa máquina proteínica sitúa a los Tupanvirus en la familia de los Mimiviridae descubierta en 2003 y cuyos miembros tienen los representantes de todas las especies de virus conocidas.

Hasta que aparecieron los mimivirus, los biólogos no consideraban a los virus una especie de criaturas vivas en sentido estricto porque no tenían la capacidad para sintetizar proteínas y por tanto no pueden generar su propia energía. El descubrimiento de estos supervirus sirvió para comprobar que son capaces de modificar, reparar o replicar su propio ADN.

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En cuanto al Tupanvirus, no solo permitirá conocer más sobrelos virus. También servirá para estudiar una característica inédita hasta ahora. Este virus enorme es una auténtica plaga para las amebas y es capaz de infectar diferentes especies de estos microorganismos. [Nature Communications vía Science Alert]

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About the author

Carlos Zahumenszky

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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