Un grupo de investigadores internacionales se han quedado perplejos al descubrir algo que cre√≠an imposible: peces transl√ļcidos viviendo bajo una capa de 740 metros de hielo en una zona remota de la Ant√°rtida. El h√°bitat en el que viven es tan hostil que se cre√≠a que solo exist√≠a vida microbiana. No es as√≠.

El hallazgo de los investigadores, varios adscritos a la Northern Illinois University, es importante porque demuestra que condiciones hasta ahora consideradas como no aptas para albergar vida compleja, sin luz, a temperaturas extremas y con escasez de alimento org√°nico, pueden dar lugar en realidad a vida no microbiana. Como estos peces transl√ļcidos. Estos animales viven bajo casi 750 metros de hielo en una bolsa de agua de solo 10 metros de profundidad, sellada entre el hielo de la zona superior y la roca de la inferior. Pese a semejantes condiciones han logrado prosperar.

El descubrimiento se realiz√≥ gracias a una peque√Īa c√°mara rob√≥tica que introdujeron a lo largo de un profundo agujero perforado en la barrera de hielo de Ross. Se trata de una enorme capa de hielo en la Ant√°rtida con 470.000 kil√≥metros cuadrados de extensi√≥n (m√°s o menos el tama√Īo de Francia). El agujero lo realizaron en la zona en la que el hielo se une con la roca inferior. Puedes ver debajo un mapa-secci√≥n de la barrera de hielo de Ross para hacerte una idea:

Imagen: Wikimedia Commons

Y este es el punto exacto donde realizaron el agujero para la exploración:

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Imagen: Northern Illinois University

Hasta ahora no se hab√≠a logrado observar la base de un gran glaciar Ant√°rtico de esta forma, y menos confirmado que pod√≠a existir vida compleja m√°s all√° de microorganismos. Si esto ocurre en la Tierra, ¬Ņpor qu√© no podr√≠a ocurrir en lugares como Enc√©lado, la luna de Saturno, o Europa, la de J√ļpiter? Ambas escoden enormes oc√©anos l√≠quidos bajos su superficie helada de kil√≥metros de espesor. La NASA ya planea misiones tripuladas a Europa. Cuesti√≥n de tiempo descubrirlo. [Northern Illinois University v√≠a Scientific American]

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Foto: Northern Illinois University

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