Las im√°genes son hist√≥ricas y muestran por primera vez a un chimpanc√© usando herramientas para limpiar el cad√°ver de un miembro del grupo que ha fallecido. Un comportamiento que abre un gran interrogante para los cient√≠ficos: ¬Ņpueden los chimpanc√©s entender la muerte y llevar a cabo ritos funerarios como el luto?

Lo que vemos es una chimpanc√© de Zambia, Noel, que se sienta junto al cad√°ver del joven Thomas, a qui√©n Noel lo hab√≠a adoptado anteriormente. Acto seguido somos testigos de c√≥mo Noel selecciona un tallo firme de hierba y comienza a eliminar los restos que encuentra entre los dientes de Thomas. Noel contin√ļa haci√©ndolo incluso despu√©s de que el resto del grupo haya dejado el cad√°ver.

Advertisement

El equipo de cient√≠ficos de la Universidad de St. Andrews (Reino Unido) observ√≥ el comportamiento y se quedaron perplejos. Lo primero que pensaron es que los lazos sociales duraderos que forman los chimpanc√©s contin√ļan influyendo en su comportamiento incluso despu√©s de que su compa√Īero de grupo haya muerto. Seg√ļn Edwin van Leeuwen, autor principal del estudio:

Lo que vemos es importante porque indica una vez m√°s que la especie humana no es la √ļnica capaz de tener compasi√≥n.

Las imágenes parecen decirnos que los chimpancés, al igual que los humanos, tratan a los miembros fallecidos de su propia especie con sensibilidad, en lugar de tratarlos como objetos inanimados. Además parece que lo hacen de forma especial cuando el difunto es un miembro cercano. Para los investigadores:

Esta es ciertamente una observación interesante y digna de mención, otro caso de chimpancés mostrando un comportamiento inusual en presencia de miembros del grupo fallecidos. Hemos observado un comportamiento similar en el grupo salvaje de chimpancés en el bosque de Budongo, Uganda, donde los individuos parecían preparar a una hembra adulta que acababa de ser asesinada durante un período de tiempo prolongado.

Advertisement

Pero como dec√≠amos, las im√°genes dan pie a cuestiones mayores. El comportamiento tambi√©n podr√≠a mostrar que los chimpanc√©s tienen alg√ļn tipo de curiosidad por la muerte. El equipo de cient√≠ficos piensa que esto podr√≠a decirnos algo sobre c√≥mo empezaron los rituales funerarios humanos.

Sin embargo y como suele ocurrir en los primeros casos, es mejor ir con pies de plomo. De hecho, es imposible sacar conclusiones significativas sobre procesos mentales subyacentes o sobre la misma conciencia a través de estas imágenes. Como explica el investigador de Klaus Zuberbuehler:

Tal vez, tal comportamiento social es una manifestación del luto humano, o tal vez los chimpancés se sienten simplemente desafiados por el hecho de que un miembro del grupo de repente se ha vuelto completamente inmóvil.

Lo cierto es que no sabemos si los chimpanc√©s entienden o no la muerte de manera similar a como lo hacemos nosotros. Sin embargo, estas im√°genes a√Īaden un nuevo e inusual comportamiento hacia la muerte de una especie tan parecida a la nuestra. [NewScientist]