Imagen: Elena Scotti

Cannabidiol, el componente no psicoactivo del cannabis, est√° desarrollando una reputaci√≥n como la cura del momento. Pero la ciencia sabe muy poco sobre lo que hace en el cuerpo humano. Por lo tanto, el funcionamiento de esta droga ‚ÄĒ incluso si funciona ‚ÄĒ es un misterio.

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Hay una excepción: pruebas de un aceite médico de cannabidiol (también conocido como CBD) llamado Epidiolex demuestran que puede reducir las convulsiones provocadas por ciertos tipos de epilepsia. Un comité de la Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) recomendó esta semana aprobar a Epidiolex como nuevo medicamento.

¬ŅQu√© es CBD?

El cannabis contiene más de 100 componentes químicos llamados cannabinoides. Los más conocidos son el tetrahidrocanabinol (THC) y el CBD (cannabidiol).

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Por otro lado, nuestro cuerpos contienen receptores para los cannabinoides. Los receptores de CB1 se encuentran principalmente en el cerebro, y los receptores de CB2 se encuentran en otros tipos de células, incluidas esas en el sistema inmunológico y el sistema digestivo. Tenemos estos receptores porque también tenemos endocannabinoides, o cannabinoides que nuestro cuerpo produce naturalmente.

THC puede afectar los receptores CB1, y es el componente responsable por la sensación que crea la marihuana. CBD es un poco más complicado. Puede afectar a ambos tipos de receptores, pero a menudo de formas indirectas. Los mecanismos exactos no se entienden.

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La mayoría de productos de cannabis contienen una mezcla de THC y CBD, pero si solamente estas interesado en los efectos médicos, CBD es la parte que debes analizar. Es posible comprar aceites y otros productos que solamente contienen CBD.

¬ŅPara qu√© funciona?

Hay evidencia de que el aceite de CBD puede tratar ciertos tipos de epilepsia. Epidiolex, un aceite CBD purificado fabricado en Reino Unido, redujo las convulsiones por un 40% en pruebas de ni√Īos con el s√≠ndrome de Dravet y el s√≠ndrome de Lennox-Gastaut. Algunos de los ni√Īos no respondieron a la droga, sin embargo. Es prometedora, pero no es una cura milagrosa.

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Además de eso, la evidencia es cuestionable. Los comerciantes de aceite CBD afirman que puede ayudar con cientos de problemas médicos. Una de esas empresas, Medical Marijuana Inc., declara que hay más de 23.000 publicaciones científicas sobre los usos médicos del aceite CBD.

El √ļnico problema es que la mayor√≠a de esas publicaciones se tratan de investigaciones precl√≠nicas. En otras palabras, las investigaciones se realizan en tubos o en ratones. Los tratamientos que funcionan en los ratones a veces funcionan tambi√©n en humanos, pero este tipo de investigaci√≥n es preliminar. Muchas investigaciones precl√≠nicas resultan no funcionar en humanos.

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Así que si quieres utilizar el aceite CBD para tu propio dolor, ansiedad o afecciones inflamatorias (como el artritis), es lo equivalente a un gran esfuerzo de fe. Estás confiando en que lo que funcionó en los ratones funcionará en tu cuerpo humano. Quizá tu amigo lo ha probado y cree que funciona. Es posible que experimentes lo mismo, pero también es posible que no funcione.

Experimenta con precaución. Todas nuestras usuales advertencias sobre el efecto placebo y el peligro asociado con confiar en testimonios aplican en este caso.

¬ŅCu√°les son las desventajas?

Cualquier medicamento que afecta a tu cuerpo también potencialmente podría causar efectos no deseados. Lo mismo aplica con CBD.

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Desagraciadamente, los efectos secundarios han sido estudiados de la misma forma que los posibles beneficios, lo cual significa que es difícil decir qué debes esperar. Un análisis de 2017 encuentro que los efectos secundarios más comunes eran fatiga, diarrea y cambios en apetito.

CBD tambi√©n puede afectar los enzimas del h√≠gado, lo cual podr√≠a significar que puede cambiar la eficacia de otros medicamentos que est√©s tomando. El comit√© de la FDA que evalu√≥ Epidiolex estaba preocupado sobre la posibilidad de causar da√Īo al h√≠gado, as√≠ que pacientes que toman la droga quiz√° tendr√°n que tener sus enzimas de h√≠gado monitorizados. Si est√°s experimentado con el aceite CBD por tu propia cuenta, sin embargo, probablemente no tengas esa opci√≥n.

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Otro problema es que el aceite CBD que pidas posiblemente no contenga lo que debe. Un estudio de 2017 de 84 productos vendidos en l√≠nea encontr√≥ que solamente un 31% conten√≠a la cantidad de CBD que dec√≠a la etiqueta. Por otro lado, un 42% de los productos conten√≠an m√°s de lo que indicaba en la etiqueta, y un 26% conten√≠a menos de lo que se√Īalaba la etiqueta.

En esos casos, algunos conten√≠an muy poco del ingrediente activo por el que est√°s pagando. Algunos de los productos tambi√©n conten√≠an THC, aunque la raz√≥n por la que compras el aceite CBD es probablemente porque no quer√≠as THC (especialmente si lo est√°s comprado para tu ni√Īo enfermo).

¬ŅEs legal?

Si vives en un estado que ha legalizado el cannabis por prop√≥sitos m√©dicos y recreativos, entonces no hay problema. No obstante, tambi√©n hay estados de ‚Äúsolamente CBD‚ÄĚ. En estos estados, el cannabis es ilegal, pero no te meter√°s en problemas por usar el aceite CBD. Como siempre, mira las regulaciones en tu estado o pa√≠s para estar seguro.

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Medical Marijuana Inc, uno de los vendedores de aceite CBD más grandes, afirma que su producto es legal en todos sitios. Pero el New Republic reporta que la Administración para el Control de Drogas de Estados Unidos no está de acuerdo, y que considera que el aceite CBD está en la misma clasificación legal que otros productos de cannabis.

Bajo las leyes estatales, es posible que el aceite CBD con una peque√Īa cantidad de THC podr√≠a ser ilegal aunque la ley diga que este √ļltimo aceite en forma pura es legal. Por lo tanto, importa lo que compras. Como la FDA no regula los productos CBD, nadie est√° confirmado que estos productos son seguros y puros. Medical Marijuana Inc vende una versi√≥n ‚Äúfiltrada, descarboxilada‚ÄĚ de su producto que afirma que no tiene THC, pero tambi√©n cuesta m√°s: $165 por 0.11 kilogramos. La versi√≥n cruda cuesta $119.