A veces usamos la imagen de un rat√≥n corriendo en una rueda para representar la falta de libertad o de objetivos, pero ¬Ņes correr en la rueda una patolog√≠a? ¬Ņqu√© opina el rat√≥n? Para tratar de dar con una respuesta, un equipo de cient√≠ficos decidi√≥ dejar dos de estas ruedas al aire libre.

Advertisement

Lo que hicieron los investigadores fue dejar dos jaulas completamente abiertas con una rueda de hacer ejercicio en puntos en los que abundan los ratones silvestres. Una estaba en mitad de un enorme bosque urbano. La otra cerca de unas dunas cerradas al p√ļblico.

Las jaulas estaban dotadas de c√°maras de infrarrojos y sensores para activarse en caso de que un animal se acercara. Ambas han estado funcionando durante cerca de tres a√Īos de manera ininterrumpida. En ese tiempo han grabado 12.000 v√≠deos que han sido revisados por t√©cnicos humanos para descartar movimientos casuales de la rueda o giros provocados desde fuera o por el mismo viento.

Advertisement

¬ŅLa conclusi√≥n? a los ratones silvestres les gusta subirse a la rueda para hacer ejercicio. Al principio pensaron que lo hac√≠an atra√≠dos por la comida que dejaban en la zona, as√≠ que dejaron de ponerla durante m√°s de un a√Īo. Los ratones segu√≠an viniendo y disfrutando de largas carreras en la rueda. En los primeros dos a√Īos se observaron 1.011 sesiones de las que 734 estaban protagonizadas por ratones. Otros animales como babosas, ratas, musara√Īas o ranas tambi√©n usaron la rueda, pero solo los ratones lo hac√≠an asiduamente.

El equipo tambi√©n ha descartado que los ratones entraran accidentalmente en la rueda y no supieran salir. Sal√≠an y entraban libremente. De hecho regresaban a echar otra carrera pocos minutos despu√©s de haber acabado una. Las sesiones en la rueda eran m√°s abundantes en primavera y verano, y declinaban progresivamente en oto√Īo. La duraci√≥n de cada sesi√≥n en este ‚Äúgimnasio‚ÄĚ ratonil var√≠a, pero algunas alcanzaban los 18 minutos.

Advertisement

Comparados con sus homónimos de laboratorio, los ratones silvestres corren a menor velocidad, probablemente porque no necesitan ejercicio físico adicional. Sin embargo, la duración y frecuencia de las sesiones es la misma en ambos grupos.

El estudio echa por tierra la idea de que correr en la rueda es un estereotipo de comportamiento (un comportamiento repetitivo que no tiene ninguna finalidad ni beneficio). Tampoco parece que correr en la rueda sea el síntoma de un deterioro psicológico de vivir en cautividad.

Por alg√ļn motivo, tanto los ratones de campo como los de laboratorio parecen elegir voluntariamente correr en la rueda y disfrutan con ello. Lo que no est√° claro es por qu√© lo hacen exactamente. Los cient√≠ficos barajan las hip√≥tesis de que les haga sentir la adrenalina de una persecuci√≥n o simplemente sea una manera de jugar. [v√≠a Proceedings of the Royal Society]