Si fueras el primer hombre en pisar la Luna, y al volver tuvieras severas restricciones de equipaje, ¬Ņqu√© te traer√≠as de recuerdo? En la Luna no hay precisamente muchas tiendas de souvenirs, pero eso no impidi√≥ al astronauta Neil Armstrong traer un buen pu√Īado de recuerdos de la m√≠tica misi√≥n Apolo 11.

Los objetos han sido hallados y catalgadosrecientemente en la propia casa del astronauta despu√©s de que su viuda, Carol Armstrong, avisara a los conservadores del Instituto Smithsonian tras hallar la colecci√≥n en un armario. Los recuerdos estaban en una de las bolsas de tela blanca utilizadas por los astronautas en las misiones Apolo y bautizadas como Bolsos de McDivitt, en homenaje al astronauta que los dise√Ī√≥. En su interior, los conservadores del Smithsonian encontraron un mont√≥n de peque√Īos objetos que Armstrong decidi√≥ traerse consigo en su viaje de vuelta a la Tierra durante la m√≠tica misi√≥n Apolo 11.

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La decisi√≥n del astronauta no era tan sencilla como traerse un recuerdo de otro pa√≠s. El m√≥dulo de regreso de la Misi√≥n Apolo 11 ten√≠a el espacio y peso disponibles muy limitados. M√°s a√ļn teniendo en cuenta que los astronautas de la misi√≥n se tra√≠an peso extra en forma de numerosas muestras de rocas y terreno. La bolsa de Armstrong est√° registrada en las transcricpiones de la misi√≥n. Aproximadamente una hora antes de despegar, en el minuto 129:14:53 de tiempo de misi√≥n, Armstron le dijo a Collins:

¬ŅSabes qu√©? Aquello es un mont√≥n de cosas que nos deber√≠amos traer de vuelta. Son partes del m√≥dulo y cosas sueltas. La bolsa no cierra bien. Tendremos que improvisar alguna forma de meterla.

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La bolsa se declaró como "10 libras de equipo misceláneo". El peso es crucial para calibrar correctamente la trayectoria de la cápsula, así que hasta esta especie de "souvenirs" debían ser declarados al control de la misión en Tierra.

¬ŅQu√© se trajo Armstrong en aquella codiciada bolsa? Entre los objetos m√°s llamativos est√° la peque√Īa c√°mara de 16mm que el m√≥dulo de descenso ten√≠a sujeta a su base y que fue la encargada de grabar los primeros pasos del hombre sobre la luna. Armstrong y Aldrin la retiraron del m√≥dulo y la utilizaron para filmar sobre la Luna.

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Otro objeto curioso a destacar es una de las correas que utilizaron los astronautas para anclarse a la altura de la cintura en los periodos de descanso dentro del módulo lunar. Este tipo de correas también se utilizaban como medida de seguridad en otras operaciones a bordo del módulo lunar o fuera de él.

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Los dos objetos se exhiben ya como parte de una exposición temporal Outside the Spacecraft: 50 Years of Extra-Vehicular Activity del Museo Smithsonian. Los conservadores siguen trabajando en catalogar las otras piezas para incorporarlas en el futuro a otras exposiciones. Aunque probablemente tuviera prohibido traerse algo como una roca de la Luna, Armstrong no pudo resistir la tentación de quedarse con algunos recuerdos de su trabajo. Es una faceta humana más del primer ser humano en pisar nuestro satélite. [vía Instituto Smithsonian]

Fotos: Instituto Smithsonian

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