Imagen: thebarrowboy/Flickr/CC BY 2.0

Entrenándose para ganar el World Scrabble Championship, el campeonato de Scrabble más prestigioso del mundo, el londinense Brett Smitheram decidió repasar las 70.000 palabras de siete u ocho letras que existen en inglés. El sábado pasado se hizo con el primer premio: 7.000 euros; 7.815 dólares.

La palabra de 176 puntos que le dio la victoria fue ‚Äúbrac√≥nido‚ÄĚ, el nombre que describe a cualquier individuo de las 40.000 especies de avispa de la familia Braconidae. Son insectos par√°sitos, que desarrollan su estado larval dentro del cuerpo de sus presas: otros insectos a los que acaban consumiendo.

¬ŅC√≥mo te quedas? Bien, despu√©s de aprender este nuevo t√©rmino y de conocer los terror√≠ficos h√°bitos de los brac√≥nidos (braconid en ingl√©s), repasemos algunas de las palabras de alta puntuaci√≥n que salieron durante la partida:

  • Gynaecia, el plural de gynoecium (‚Äúgineceo‚ÄĚ en espa√Īol), la parte femenina de las flores a la que antiguamente denomin√°bamos pistilo. 95 puntos.
  • Periagua, que proviene de ‚Äúpiragua‚ÄĚ pero se refiere a unas embarcaciones de pesca empleadas en el Caribe durante el siglo XVIII. 76 puntos.
  • Sundri, el nombre com√ļn del Heritiera fomes, una especie de √°rbol que podemos encontrar al este de la India y Bangladesh. 28 puntos

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La moraleja de esto es que saber de ciencia, y un poco de historia, te puede ayudar a ganar un campeonato de Scrabble. [The Guardian]

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