Cient√≠ficos del Centro de Investigaci√≥n Woods Hole en Massachusetts, Estados Unidos, encontraron que el agua dentro de nuestro sistema solar pudo haber existido 135 millones de a√Īos antes de lo que se pensaba originalmente. Esto supone una visi√≥n m√°s precisa de c√≥mo pudo verse la Tierra cuando estaba en su periodo de formaci√≥n.

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El descubrimiento est√° basado en el estudio de meteoritos que pertenecieron al asteroide Vesta (en la foto), uno de los miembros m√°s grandes del cintur√≥n de asteroides que se encuentra entre J√ļpiter y Marte. An√°lisis anteriores afirmaban que no hab√≠a agua dentro de estos cuerpos rocosos. Sin embargo, el estudio a cargo del cient√≠fico Adam Sarafian, revela que hay restos de mol√©culas de hidr√≥geno y ox√≠geno en su interior.

Estudios previos revelan que hace 4.5 mil millones de a√Īos hab√≠a agua en la parte externa del Sistema Solar, en las partes m√°s alejadas del sol. Por otro lado, en la parte interna las temperaturas eran tan extremas que se cre√≠a que era imposible que se encontrara en el asteoride Vesta o en la misma Tierra.

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El estudio de Sarafian invalida esta teor√≠a y ayuda a los cient√≠ficos a conocer m√°s sobre la composici√≥n de la Tierra en sus a√Īos j√≥venes de formaci√≥n. Todo esto fue posible gracias a que, mientras nuestro planeta evolucionaba para convertirse en lo que es hoy, el asteroide se qued√≥ en un estado muy parecido al del inicio del Universo. Y ambos tienen la misma huella digital qu√≠mica, o sea, est√°n compuestos de los mismo elementos a nivel molecular.

Este descubrimiento es importante porque asegura que hab√≠a agua en el Universo 150 millones de a√Īos antes del nacimiento del Sistema Solar. Adem√°s, el estudio tambi√©n afirma que el agua de la Tierra pudo provenir de J√ļpiter y que este estaba localizado en un lugar mucho m√°s fr√≠o de lo que se cree. El agua lleg√≥ a nuestro planeta al recibir el impacto de un cuerpo rocoso que hab√≠a chocado previamente en J√ļpiter. [Science v√≠a Space]

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Imágenes: NASA Flickr y Jack Cook del Centro de Investigación Woods Hole. Portada: Fotografía del Asteroide Vesta / NASA

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