Foto: ANU TV

Hay un complejo sistema de cuevas bajo el hielo de la Antártida, y no es el lugar helado y desolado que cabría esperar viendo su superficie. La temperatura en esas cuevas alcanza los 25 grados Celsius, y el hielo deja pasar una tenue luz. Los investigadores creen que puede albergar un ecosistema nunca visto.

Las cuevas y t√ļneles son el resultado de miles de a√Īos de actividad volc√°nica bajo el continente helado en zonas como los alrededores del Monte Erebus, en la Isla de Ross. Desgraciadamente, no existe un mapa de estas cuevas y es muy peligroso bajar por ellas.

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Ceridwen Fraser y Craig Cary llevan a√Īos estudiado los restos de ADN en la entrada de estas cuevas, y sus conclusiones es que tiene que haber vida all√≠ abajo. Los restos de material gen√©tico encontrados coinciden con algunos animales y plantas simples que tambi√©n se encuentran en la superficie, pero hay otras muestras sin identificar que sugieren la existencia de un ecosistema diferente.

Estudios anteriores ya demostraron que estas cuevas volc√°nicas son el hogar de diversas bacterias y hongos, pero Fraser y Cary creen que puede haber formas de vida m√°s complejas:

La temperatura es templada en esas cuevas. En algunos puntos puede superar los 25 grados Celsius. También hay luz cerca de la entrada a las cuevas, y en algunos puntos la capa de hielo puede ser lo bastante fina como para filtrarse a las zonas más profundas.

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Los resultados de este estudio nos proporcionan una ventana in√©dita a lo que podr√≠a vivir bajo la superficie de la Antartida. Podr√≠a haber incluso nuevas especies de animales y plantas. El siguiente objetivo de los investigadores es tratar de cartografiar esos t√ļneles y estudiarlos sobre el terreno en una expedici√≥n. [v√≠a Business Insider]