Un equipo de cient√≠ficos europeos ha dado con la primera prueba de que en el Paleol√≠tico Superior existi√≥ lo m√°s parecido a un ‚Äúdentista‚ÄĚ prehist√≥rico. Imagina intentar curar una caries de una muela infectada escarbando el diente con objetos puntiagudos de piedra. Eso es justo lo que ocurri√≥ hace 14.000 a√Īos.

El hallazo, publicado en Scientific Reports, es importante porque ofrece nuevas pistas sobre la vida y t√©cnicas utilizadas durante el Paleol√≠tico Superior y hasta ahora desconocidas. Se sab√≠a que nuestros ancestros hominidos utilizaban algo parecido a palillos para limpiarse los dientes, pero esto databa del Neol√≠tico (9.000 a 7.000 a√Īos). Ahora es la primera prueba que se encuentra de que, adem√°s, intentaban procurarse cuidados dentales mediante intervenciones rudimentarias y herramientas puntiagudas de piedra, y en un periodo a√ļn m√°s antiguo.

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El equipo de investigadores, dirigido por la Universidad de Bolonia y Ferrara, analiz√≥ en detalle un molar inferior izquierdo afectado de caries de un hombre de unos 25 a√Īos que muri√≥ durante el Paleol√≠tico Superior. Se trata de los restos del conocido como Hombre de Villabruna, encontrados en una peque√Īa localidad al Norte de Italia. Utilizando microscopios electr√≥nicos encontraron estr√≠as en el interior del molar que coincid√≠an con herramientas puntiagudas de piedra utilizadas durante esa √©poca.

Foto: Vista frontal y lateral del cr√°neo de Villabruna, el molar analizado y las herramientas utilizadas para los ‚Äúcuidados‚ÄĚ dentales. (M. Romandini - terraeantiqvae)

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Foto: Vista a microscopio electrónico de las estrías y marcas producidas en la muela. (M. Romandini - terraeantiqvae)

Seg√ļn Stefano Benazzi, coordinador del proyecto, ‚Äúel diente del Hombre de Villabruna es la evidencia m√°s antigua de una intervenci√≥n manual sobre una patolog√≠a (la caries). Este hallazgo tambi√©n sugiere que, a finales del Paleol√≠tico Superior, el hombre era consciente de los efectos nocivos de la infecci√≥n por caries, y de la necesidad de intervenir‚ÄĚ, explica en un comunicado y en el informe. Y todo ello sin anestesia. Prohibido quejarse la pr√≥xima vez que vayas al dentista. [Scientific Reports/Nature y terraeantiqvae v√≠a Atlas Obscura]

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