La Barbie se ech√≥ novio hace 56 a√Īos. El Ken, cuyo nombre completo es Ken Carson, hizo su primera aparici√≥n en TV en 1961. Siempre ha sido m√°s alto que ella y siempre ha tenido el aspecto de un socorrista de Baywatch. Ahora, fruto de la ca√≠da en ventas, Mattel ha decidido hacer borr√≥n y cuenta nueva.

A partir de este a√Īo vas a poder elegir tu Ken ideal entre 15 modelos. Tienen siete tonos de piel, nueve estilos de pelo (incluido el infame manbun) y tres tipos de cuerpo: ‚Äúdelgado‚ÄĚ, ‚Äúancho‚ÄĚ y ‚Äúoriginal‚ÄĚ. No son personajes diferentes: son el mismo Ken, adaptado a la diversidad que nos representa, del mismo modo que la astronauta y la doctora eran la misma Barbie.

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Que los ni√Īos puedan jugar con un Ken negro o con una Barbie ancha de caderas puede tener un impacto significativo en c√≥mo perciben el mundo. Un estudio publicado en 2006 en la revista Developmental Psychology concluy√≥ que las ni√Īas de entre 5 y 8 a√Īos que jugaban con Barbies estaban m√°s preocupadas por su figura que las que jugaban con otros juguetes.

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Imagen: Mattel

Lo lamentable es que en Mattel cedan a las presiones m√°s de medio siglo despu√©s de la introducci√≥n de sus mu√Īecos, y en un contexto en el que no les queda otra: las ventas de la Barbie cayeron un 13% durante el primer trimestre de 2017, a pesar del redise√Īo de la mu√Īeca.

Los problemas de la Barbie comenzaron a mediados de la d√©cada de los 2000 con las Bratz, y se ha agravado a medida que el mercado de juguetes para ni√Īas ha comenzado a ofrecer otras alternativas. [Mattel]