El Mississippi State Insane Hospital. Imagen: Mississippi State University

En 1855 se abri√≥ la primera instituci√≥n mental en el estado de Mississippi. Se llamaba el Mississippi State Insane Hospital. Casi dos siglos despu√©s, aunque la instituci√≥n ha sido trasladada a otro sitio, algunos de sus pacientes, se estima que casi 7.000, siguen ah√≠. Sus ata√ļdes se encuentran en m√°s de ocho hect√°reas.

Oficiales de la University of Mississippi Medical Center descubrieron los ata√ļdes, que se encuentran en un terreno donde quieren construir, utilizando un radar subterr√°neo. El coste para exhumar y enterrar de nuevo cada cuerpo ser√≠a de $3.000, lo que podr√≠a costarle a la universidad $21 millones. Esto ha llevado a la universidad a considerar medidas alternativas.

Una de estas es hacer las exhumaciones por ellos mismos, as√≠ costar√≠a $400.000 al a√Īo. Esta alternativa incluir√≠a crear un centro para conmemorar a los pacientes, un centro de visitantes y un laboratorio para estudiar los restos humanos.

Sin embargo, aunque el descubrimiento ha provocado este desafío a la universidad, también le ha dado algunas oportunidades, ya que los oficiales afirman que un laboratorio así sería el primero en la nación y sería una forma de averiguar cómo era la vida en la institución mental en el siglo XIX y siglo XX.

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La apertura del Mississippi State Insane Hospital, que fue construido por $175.000, signific√≥ un cambio en el tratamiento de las personas con enfermedades mentales. Antes de su fundaci√≥n, estas personas resid√≠an en c√°rceles y en sitios escondidos. A√ļn as√≠, lamentablemente la instituci√≥n no mejor√≥ mucho la vida de ellos. Por ejemplo, de los 1.376 pacientes admitidos desde 1855 hasta 1877, m√°s de uno de cada cinco muri√≥.

El estado de Mississippi trasladó la institución al condado de Rankin en 1935 y cambió el nombre. Actualmente, se llama el Mississippi State Hospital.

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No ha sido la primera vez que la universidad ha encontrado ata√ļdes de la instituci√≥n. Se encontraron 66 mientras constru√≠an nuevos caminos en 2013 y 1.000 durante la construcci√≥n de una zona de aparcamiento. Utilizando el radar, la estimaci√≥n ha llegado a 7.000.

Miembros de la universidad declaran que quieren hacer lo correcto y tratar los cuerpos con respeto.

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‚ÄúHemos heredado estos pacientes‚ÄĚ, afirma Ralph Didlake, un profesor de cirug√≠a. ‚ÄúQueremos tratarlos con cuidado y gestionar sus casos de forma respetuosa‚ÄĚ.

[USA Today]