Un dise√Īo exquisito, buenos materiales y un (intento) de hacer las cosas diferente en fotograf√≠a m√≥vil. Esas hab√≠an sido, hasta ahora, las se√Īas de identidad de HTC con todos los One, sus terminales insignia. Este a√Īo la jugada se repite, pero se deja por el camino algo mucho m√°s importante: un buen tel√©fono no es s√≥lo su dise√Īo.

El HTC One M9, que en el fondo no es más que una tímida actualización para poner el hardware del M8 relativamente de acuerdo con lo que es habitual en las gamas altas de 2015, ha terminado por ser uno de los teléfonos más tibios que he probado nunca. Un producto mediocre con un acabado deslumbrante, pero insuficiente. El M9 no es un mal teléfono, tampoco es bueno. Se mueve en ese terreno ambiguo que separa ambos términos y, por desgracia, lo hace sin convencer demasiado.

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Veamos por qué.

¬ŅQu√© es?

Es un tel√©fono con una pantalla de 5 pulgadas a 1080 que monta un panel SuperLCD3 con una resoluci√≥n de 1080x1920 y una densidad de 441 pixeles por pulgada, la misma que el M8. Bajo el cap√≥, monta el √ļltimo gran procesador de Qualcomm, el Snapdragon 810, y 3 GB de RAM. La c√°mara trasera, de la que hablaremos m√°s adelante, es de 20 megap√≠xeles y la frontal es de 4, con tecnolog√≠a Ultrapixel.

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Viene en 3 colores, plata, dorado y lo que HTC llama gunmetal grey, un color que se queda entre el negro cobalto y el gris espacial que tienen los iPhone (para mí, el más bonito).

¬ŅPor qu√© importa?

Es el flagship de HTC, su terminal insignia, para todo 2015. Es el tel√©fono que tiene que competir y mirar de t√ļ a t√ļ al iPhone 6, al nuevo Galaxy S6, ya anunciados, y al LG G4 y el Z4 de Sony, que todav√≠a no conocemos. Si piensas comprar un tel√©fono de gama alta en los pr√≥ximos mese, el One M9 debe ser, como m√≠nimo, objeto de consideraci√≥n.

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Importa, en esencia, porque es el argumento de HTC para intentar demostrar que todav√≠a son relevantes. Que son algo m√°s que dise√Īos bonitos y c√°maras con forma de periscopio.

Bonito por fuera ¬ŅY por dentro?

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No es una sorpresa. El HTC One M9 es bonito, muy bonito. La clase de tel√©fono que levanta alguna que otra mirada furtiva, la clase de tel√©fono cuyo dise√Īo sabes que no se va a quedar obsoleto en uno, dos o tres a√Īos. En la mano, sobre una mesa o en cualquier momento del ajetreo diario el One M9 reposa con elegancia y se ve, simplemente, bien. Como con cada HTC One antes que √©l, la taiwanesa ha hecho un ejercicio de dise√Īo digno de aplauso.

Quiz√° el detalle m√°s pol√©mico, el que ya mencionamos con nuestras primeras impresiones del dispositivo, es ese doble bisel que recorre el borde del tel√©fono. No es demasiado inc√≥modo, no es feo y tampoco arruina el dise√Īo pero se siente de alg√ļn modo innecesario. Trivial. Aleatorio. El tipo de detalle que como no tiene ninguna justificaci√≥n aparente induce a pensar que est√° ah√≠ simplemente por el hecho de estar, por marcar de alg√ļn modo la diferencia. Cuando lo comparamos contra el HTC One M8, los bordes curvados de este hacen que se sienta m√°s s√≥lido y se pueda sujetar mejor que el One M9, mucho m√°s resbaladizo.

Pero cual bruja en la Bella Durmiente, esa elegancia radiante que desprende todo el dise√Īo comienza a desmoronarse una vez echamos un vistazo al interior. Sense contin√ļa siendo una de las interfaces personalizas m√°s bonitas en el mercado. Por encima del desastre que es TouchWhiz y del mal apa√Īo que hace Sony con los Xperia, en cualquier caso. Sin embargo, con el nuevo Material Design que acompa√Īa a Android 5.0 Lollipop y a estas alturas del partido, se siente de nuevo como un capricho innecesario m√°s que como la respuesta a una necesidad real.

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El HTC One M9 (delante) y su predecesor, el HTC One M8 (detr√°s).

Blinkfeed es un armatoste (desactivable, por suerte) innecesario que palidece cuando instalamos Flipboard. Las nuevas opciones para personalizar la apariencia y los iconos con un par de toques se agradecen, es cierto, pero suenan m√°s como un a√Īadido superficial que como un argumento de venta para un tel√©fono de gama alta.

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La mayor√≠a de a√Īadidos interesantes en Sense, especialmente en el campo de las notificaciones, han llegado por culpa de Lollipop antes que por culpa de HTC, lo cual, supongo, es la mejor manera de resumir el panorama.

Sobre la pantalla. No es una tragedia, no es una mala pantalla, ni monta un mal panel, pero poni√©ndola al lado de un M8 se ve un claro paso atr√°s, especialmente en lo que respecta los colores cuando acentuamos el √°ngulo de visi√≥n y al contraste. Tambi√©n tiene algo menos de luminosidad. Una vez m√°s: malo no es igual a ‚Äútodo lo bueno que deber√≠a ser‚ÄĚ. Y no lo es.

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Batería

Uh. Oh. Problemas.

Comencemos por lo t√©cnico. El HTC One M9 tiene una bater√≠a de 2840 mAh. Eso es bastante. La mejor que ha tenido un One hasta la fecha. Adem√°s tiene un panel de ‚Äús√≥lo‚ÄĚ 1080p, alejado de los 2K de resoluci√≥n de otros terminales de gama alta de la competencia. As√≠ que no deber√≠a haber problema. No deber√≠a.

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Y lo hay. No entiendo muy bien cómo pero lo hay.

Cuando digo que no entiendo muy bien cómo es porque no acabo de encontrar la causa exacta detrás del hecho de que la duración sea tan aleatoria. Hay días en los que he llegado al día de uso (algo justo, eso sí) sin demasiado problema, otros antes de media tarde el marcador de la batería ya estaba en rojo.

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En cualquier caso: es una bater√≠a insuficiente. Y, sin rodeos, una verg√ľenza tambi√©n. Estamos en 2015, la duraci√≥n de la bater√≠a sigue siendo en t√©rminos generales la gran tarea pendiente en toda la gama alta (honrosa excepci√≥n para el Xperia Z3, quiz√°) y uno de esos apartados donde se lleva pidiendo, desde a√Īos ha, un poco de aire fresco. No s√≥lo se ha fallado estrepetiosamente en tal premisa, sino que adem√°s se han quedado muy cortos.

C√°mara: con la noche llegan los problemas

HTC intent√≥ durante dos a√Īos, y no sin algo de raz√≥n, hacer que los Ultrapixels funcionasen. Lo intent√≥ con el M7 y lo intent√≥ con el M8. La promesa parec√≠a buena: mejor calidad en condiciones de baja luminosidad, ese eterno tal√≥n de Aquiles en las c√°maras m√≥viles, a costa de un sensor con pixeles m√°s grandes.

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No funcion√≥. Y mientras la competencia sacaba m√ļsculo fotogr√°fico, HTC intentaba hacerse hueco con unas c√°maras que aunque eran las mejores sin ning√ļn tipo de duda cuando se trataba de baja luminosidad, se quedaban muy cortas en el resto.

En el trecho que hay entre el M8 y el M9 alguien en HTC tuvo una idea. Una idea bastante buena además, probablemente la que debían haber tenido desde el principio: movamos los ultrapíxeles a la cámara frontal, donde tienen mucho más sentido, y pongamos una cámara al uso en la parte trasera.

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Esa era la teor√≠a. La realidad es, de nuevo, un peque√Īo desprop√≥sito. Sin entrar en aspectos t√©cnicos, la c√°mara del M9 se comporta de manera aceptable a plena luz del d√≠a y en condiciones con buena luminosidad. Sigue lejos de la c√°mara de un iPhone o de lo que hemos podido probar con el nuevo Galaxy S6, pero es buena, suficiente para el com√ļn de los mortales.

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HTC One M9 (arriba) vs iPhone 6 (abajo). Con buena luz la c√°mara no es excelente, ni mucho menos, pero tampoco es un desastre.

Es cuando cae la noche y las luces se aten√ļan cuando comienza el cuento de terror: mal enfoque, o directamente aleatorio, ruido en la imagen, trepidaciones (im√°genes borrosas) y poca definici√≥n. No es s√≥lo que para un terminal de gama alta es algo completamente inaceptable, es que he tomado fotograf√≠as con un Moto G 2014 sin complicarme mucho la vida (sacar el tel√©fono del bolsillo, abrir la c√°mara, tocar para enfocar y disparar) que son mejores que las que yo he conseguido con el HTC One M9 despu√©s de un par de minutos de ajustes. Y suerte, bastante suerte.

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Al ampliar la imagen se ve el ruido brutal en toda la escena y el edificio iluminado del fondo quemado y sin detalle.

Aunque desde el el teléfono esta foto aparecía medianamente bien enfocada después de muchísimos intentos, al ampliarla se ve como el resultado es una imagen borrosa y sucia.

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La c√°mara frontal para selfies con ultrap√≠xeles no funciona mal. De nuevo toca moverse en ese terreno ambiguo donde algo no es malo pero tampoco ‚Äúoh, muy bueno‚ÄĚ. Lo que s√≠ est√° claro, en cualquier caso, es que los ultrap√≠xeles tiene m√°s sentido delante que detr√°s.

Nota: todas las fotograf√≠as se han hecho con la √ļltima actualizaci√≥n disponible al momento de escribir esta rese√Īa. Desde su presentaci√≥n en el MWC, HTC ha atribuido el comportamiento pobre de la c√°mara a un ‚Äúsoftware a√ļn por pulir‚ÄĚ. Con todo, la realidad parece ser, simplemente, que la c√°mara es incapaz de comportarse como debe en baja luminosidad.

Usando el HTC One M9

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En muchos sentidos, usar el HTC One M9 se siente como usar un reloj de lujo falso. Un Trolex. Est√° ah√≠, en tu mu√Īeca, los materiales parecen los adecuados, da la hora, el segundero se mueve y desde un punto de vista funcional hace todo lo que se supone que debe hacer un reloj. Sin embargo, cuando lo miras, sabes que hay algo que no est√° bien, que no es correcto, un potencial que no acaba de completarse.

El One M9 no es un mal tel√©fono. Funciona. La interfaz es bonita y agradable, la velocidad de respuesta de la pantalla r√°pida y fluida y el tacto del metal del cuerpo del tel√©fono se siente como algo por lo que pagar casi 700‚ā¨. En ese sentido, es un terminal gama alta con todas las de la ley.

Es cuando toca ponerlo en contexto cuando el cuidado castillo de naipes sobre el que se erige empieza a desmoronarse. En algunos sentidos (bater√≠a, sobre todo, tambi√©n la ergonom√≠a) es peor incluso que su predecesor de hace un a√Īo, el M8. En otros (panel de la pantalla, c√°mara, funcionalidades a√Īadidas como un sensor de huellas dactilares) no tiene nada que hacer frente a la competencia.

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Hablando de a√Īadidos, hay uno donde HTC s√≠ que hay vuelto a graduarse y con nota. Los altavoces frontales con tecnolog√≠a BoomSound. Son espectaculares. Lo eran en el M7, lo eran en el M8 y lo son (a√ļn m√°s) en el M9. No va a satisfacer las necesidades audi√≥filas de los m√°s sibaritas porque, maldita sea, es un tel√©fono m√≥vil, pero no hay nada igual en todo el panorama de smartphones. El HTC One M9 tiene varios defectos, a la vista est√°n, pero BoomSound no es uno de ellos. Creo que es el primer tel√©fono donde prefiero ver v√≠deos o escuchar m√ļsica sin auriculares que con ellos.

Durante el tiempo que he estado probando el teléfono, los primeros días el dispositivo se calentaba más allá de lo normal. El punto incómodo en el que algo en tu mano deja de ser tibio, o cálido, a estar directamente, caliente. Incómodamente caliente. Una actualización de software entre medias, sin embargo, parece haber resuelto relativamente el problema. No es que ahora sea un bloque de hielo, desde luego, pero se calienta bastante menos.

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Por lo dem√°s, HTC ha incluido dos peque√Īos detalles en el M9. Uno es la posibilidad de aplicar y editar temas personalizados en el tel√©fono. Y bueno, no est√° mal, pero usarlos se siente un poco como volver a 2009 (¬°Android es mejor porque puede personalizarse!). Adem√°s, algunos de los packs de iconos predefinidos son simplemente horrorosos. El resto no es nada que no puedas hacer con algo como Nova Launcher.

Ah, la otra novedad es un widget en el escritorio principal con aplicaciones que cambian dependiendo de nuestra ubicación (en casa, en el trabajo o en la calle). Es posible que sea una apreciación muy personal, pero lo eliminé a los 5 minutos. Sin más.

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Nos gusta

HTC consigue, a√Īo tras a√Īo, crear tel√©fonos que desde un punto de vista de dise√Īo, materiales y buen gusto, me vuelven loco. El M9 es un tel√©fono con porte, con elegancia, el tel√©fono que sabe encajar cuando sale de la chaquet√≥n ese d√≠a que est√°s de boda o cuando lo sacas para tomar una foto en un concierto del bolsillo trasero de esos vaqueros ra√≠dos que debiste tirar hace dos veranos.

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Boomsound es mi segunda funcionalidad favorita con el M9. Suenan muy bien, y se aprecia. Desde detalles tan importantes como ver un vídeo en YouTube de tu banda favorita a otros más triviales como la claridad con la que suena el tono de llamada.

Por otro lado, el tel√©fono es fluido y funciona bien. No es ninguna locura pero funciona bien, sin m√°s, como debe ser. Yo no he experimentado ning√ļn cuelgue y la interfaz es, en t√©rminos generales, fluida. Los selfies de esa c√°mara frontal con ultrap√≠xeles, para quien est√© buscando un terminal que destaque en ese aspecto, tambi√©n son un detalle interesante.

No nos gusta

La batería. La cámara. Esos son las dos alarmas rojas de submarino sonando sin cesar en el M9. No es que estén por debajo de la competencia, es que están por debajo de lo que deberían ser, simplemente. Por debajo de lo que se espera de un teléfono de gama alta.

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Intentando mirar el vaso medio lleno es cierto, técnicamente, que ambos problemas son solucionables mediante futuras actualizaciones de software. Algo me dice, sin embargo, que eso es poco probable que ocurra.

Pero lo peor con diferencia con el HTC One M9 no son detalles puntuales como la c√°mara, la bater√≠a o Sense. Es el producto final. Es un tel√©fono... tibio, desapasionado, fr√≠o. No s√© si ‚Äúsin alma‚ÄĚ es el t√©rmino m√°s correcto para utilizar aqu√≠, pero supongo que lo describe bastante bien. Es un tel√©fono que, aunque consigue levantar alguna ceja aqu√≠ y all√°, en general s√≥lo me despierta una suave indiferencia. La que llega despu√©s de esperar m√°s, mucho, mucho m√°s. Y eso, antes que cualquier puntualizaci√≥n concreta, es el mayor problema de todos.

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¬ŅDeber√≠a comprarlo?

Con el HTC One M9, que cuesta desde 749 euros, esta pregunta se responde con otras: ¬ŅQuieres un tel√©fono de gama alta, sin m√°s? Si es para ya, mirar√≠a en Apple con el iPhone o en Samsung con el pr√≥ximo Galaxy S6. Si no corre prisa, esperar√≠a a ver qu√© es lo que tienen que ofrecer Sony con el Xperia Z4 y LG con el G4. Todas esas alternativas son, a grandes rasgos, mejores.

¬ŅQuieres un tel√©fono con un buen dise√Īo y unos buenos acabados? Aqu√≠ el rango se reduce. El iPhone sigue siendo una buena opci√≥n, y el nuevo S6 con ese cuerpo en aluminio. Si nos limitamos a Android, con todo, el One sigue superando a mi modo de ver (es una apreciaci√≥n bastante personal, debo advertir) al S6 en materiales y acabados.

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Y si lo que tienes es un HTC y quieres dar el salto a otro de la misma marca, porque HTC, la elección es simple: si tienes un M7 sí, salta sin problemas, si tienes un M8 yo esperaría a ese hipotético M10, las diferencias con el M9 son demasiado tibias para ser tenidas en cuenta y en algunas de las cruciales, com la batería, el M8 es de hecho mejor.

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