Ahora que la NASA ha dado luz verde al programa para estudiar Europa, es hora de comenzar a estudiar maneras viables de investigar la luna de J√ļpiter. Europa est√° cubierta de una gruesa capa de hielo, pero los datos de que disponemos apuntan a que debajo de esa capa hay agua l√≠quida. Uno de los robots que pueden revelar los secretos de Europa ya est√° operando en la Ant√°rtida.

El robot se llama Icefin, y es una creaci√≥n del Instituto Tecnol√≥gico Georgia Tech, en Estados Unidos. Sus dise√Īadores lo est√°n probando ya para estudiar las aguas bajo la capa de hielo de la Ant√°rtida. De momento se ha adentrado bajo 20 metros de hielo y 500 metros de profundidad en el agua, pero puede alcanzar los 1.500 metros y moverse hasta 3 kil√≥metros a su alrededor.

‚ÄúEuropa, la luna de J√ļpiter, parece alien√≠gena, pero no es un objetivo tan lejano cuando has estado en la Ant√°rtida‚ÄĚ. Con esta frase explica Britney Schmitt su experiencia explorando el oc√©ano bajo el continente helado. Schmitt no solo es el principal responsable del proyecto SIMPLE (Sub Ice Marine and Planetary‚Äďanalog Ecosystem). Tambi√©n forma parte del Proyecto Europa de la NASA. El propio robot IceFin recibe fondo del Instituto de Astrobiolog√≠a de la Agencia.

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¬ŅSignifica esto que Icefin es el robot que enviaremos a Europa? A√ļn no se sabe. De momento es una valiosa pieza de instrumental para explorar las partes m√°s remotas de nuestro propio planeta, pero es un candidato a tener en cuenta. Una versi√≥n m√°s peque√Īa de este torpedo lleno de sensores podr√≠a desplegarse de una forma similar a c√≥mo se est√° explorando el cometa 67P.

A√ļn quedan muchos a√Īos para que posemos un robot sobre la superficie de este sat√©lite. Antes tendremos que enviar sondas a que cartograf√≠en en detalle su superficie como hemos hecho con Marte. Aunque acabe de comenzar, el proyecto para estudiar Europa ya es fascinante. ¬ŅQuiz√° alg√ļn d√≠a IceFin nos pueda enviar im√°genes como estas, pero de otro planeta. [Georgia Tech v√≠a Discovery]

Fotos: Jacob Buffo / Georgia Tech

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