Lleg√≥ el d√≠a. Tras a√Īos de preparaci√≥n, IRIS despegar√° hoy jueves direcci√≥n al espacio con un √ļnico objetivo: descubrir c√≥mo el Sol produce su descomunal energ√≠a. No es una c√°psula enorme, mide 3,7 metros con sus paneles solares extendidos y pesa 180 kilos, pero est√° equipada con un potente telescopio ultravioleta capaz de tomar im√°genes en alta resoluci√≥n de la superficie del Sol. Es una peque√Īa maravilla de la ingenier√≠a que se lanzar√° hoy dentro del cohete Pegasus. ¬ŅC√≥mo?

Un avión de la NASA soltará el cohete Pegasus (que ya ha sido utilizado hasta 18 veces en misiones similares) a unos 12.000 kilómetros de altura en el aire. Sus propulsores se activarán y se disparará rumbo al espacio. Al abandonar la atmósfera, liberará la cápsula IRIS que lleva en su interior para dejarla orbitando alrededor de la Tierra, justo en el punto exacto orientado hacia el Sol para comenzar el estudio.

IRIS analizar√° solo el 1% de la superficie y atm√≥sfera del Sol durante dos a√Īos. La c√°psula dar√° la vuelta a la Tierra unas 14 o 15 veces al d√≠a, a una altitud de 600 kil√≥metros. Este recorrido le permitir√° observar el Sol casi constantemente, tomando im√°genes en alta resoluci√≥n cada pocos segundos.

IRIS se centrará en estudiar la zona del Sol comprendida entre la superficie y su atmósfera externa llamada corona. El objetivo es entender cómo la energía se mueve de la superficie del Sol a unos 6.000 grados de temperatura, hasta la corona donde alcanza millones de grados. En el vídeo debajo de la NASA (en inglés, pero con subtítulos) podrás ver una fascinante explicación de la misión de IRIS:

Si quieres seguir hoy el lanzamiento de IRIS, lo podr√°s hacer en el canal en directo de la NASA a partir de las 21:00 EST (Nueva York) / 20:00 CDT (M√©xico) / 03:00 +1 CET (madrugada del viernes en Espa√Īa).

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