Imagen: Kate Taylor / Facebook

Los animales tienen una fuerte tendencia a volverse virales, pero rara vez les toca el turno a las almejas. En esta ocasión, sin embargo, una exquisita almeja navaja de la especie Siliqua patula está teniendo su minuto de fama gracias a un vídeo que acumula millones de reproducciones en Facebook.

En el v√≠deo, la famosa almeja se entierra a s√≠ misma en la arena con un admirable esfuerzo muscular ‚ÄĒy termina regal√°ndonos una asquerosa excreci√≥n por un orificio de su cuerpo. ¬ŅQu√© est√° pasando exactamente?

El profesor Annette Hosoi del MIT dijo al Washington Post que esta especie de almeja marina ‚ÄĒla almeja navaja del Pac√≠fico‚ÄĒ es conocida por su extraordinaria capacidad para excavar hasta 60 cent√≠metros en la arena, a pesar de no tener manos ni garras. Lo consigue relajando sus m√ļsculos sobre la playa para que su concha se abra (s√≠, por eso se abren las almejas cuando las cocinamos) y empujando su pie carnoso hacia abajo.

La cosa no acaba ahí porque estos moluscos son capaces de convertir la arena sólida en arenas movedizas gracias a un proceso llamado fluidización. Una vez ha introducido el pie en el suelo, la almeja se contrae y la arena que tiene a su alrededor se mezcla con agua, lo que le permite seguir bajando. Todo ocurre muy rápido para que no venga un pájaro y se las coma (tal y como ocurre en el despiadado corto de Pixar) o peor: se sequen al sol.

Pero nada esto resuelve la mayor inc√≥gnita: ¬Ņqu√© demonios es lo que ocurre al final del v√≠deo? Bien, aunque algunos opin√≥logos consideran que la almeja est√° excretando su √ļltima comida, Earth Touch News ha aclarado que esas extremidades que se retuercen a un lado de su cuerpo son sus sifones, estructuras tubulares por las cuales fluye el agua. La erupci√≥n marr√≥n no es otra cosa que lo dice tu instinto: agua mezclada con arena.

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[Washington Post, Earth Touch News]