Los radi√≥logos del Hospital Naval de San Diego han recibido a un paciente bastante inusual: el cr√°neo de un mamut columbino de medio mill√≥n de a√Īos y 140 kilos de peso. La curiosa imagen es la consecuencia de una investigaci√≥n del Museo de Historia Natural de la ciudad para entender mejor c√≥mo eran los mamuts.

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El mamut columbino, de hecho, es uno de los mamíferos más grandes que han caminado sobre la Tierra. Los cuernos encontrados justo a este cráneo son los más grandes hallados hasta ahora para cualquier elefante, con 5 metros de largo.

¬ŅPara qu√© sirve meter un cr√°neo tan antiguo en una m√°quina de rayos x y en un esc√°ner? Para entender mejor c√≥mo se sit√ļa dentro de la escala evolutiva, y con un poco de suerte, relacionarlo con alg√ļn pariente cercano, como parece ser el elefante indio.

El mamut columbino habit√≥ Centroam√©rica y Am√©rica del Norte durante el √ļltimo tramo del Pleistoceno, el Pleistoceno inferior. Se extingui√≥ hace 9000 a√Īos probablemente como consecuencia de la caza indiscriminada por los primeros humanos pobladores de Am√©rica, que entraron al continente por Beringia, en Alaska. Algunos petroglifos encontrados en Colorado, como el de m√°s abajo, representan a lo que probablemente fueron los √ļltimos mamuts columbinos en caminar sobre la Tierra. O no. [v√≠a USNavy/Flickr]

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