El pasado seis de septiembre, la foto de una rana dio la vuelta al mundo. El infortunado animalito salió volando, literalmente, por estar demasiado cerca del lanzamiento de la sonda lunar LADEE, en Virginia. No es la primera vez que los animales que viven cerca de los cosmódromos son protagonistas involuntarios de los lanzamientos.

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Los encuentros entre animales y naves espaciales son, en cualquier caso, raros. La NASA dispone de barreras f√≠sicas para impedir que la fauna que rodea lugares como Cabo Ca√Īaveral entren en las instalaciones. La Agencia tambi√©n lleva un recuento de la fauna local y observa el movimiento de las bandadas de aves mediante radares para evitarlas.

A continuación os citamos algunos casos de encuentros entre animales de todo tipo y cohetes en pleno despegue en estas instalaciones. Generalmente los incidentes no acaban muy bien para la fauna local, pero es el mejor homenaje que podemos rendir a estas víctimas anónimas de la carrera espacial.

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El √ļltimo vuelo de una rana de Virginia

Foto: NASA/Wallops/Mid-Atlantic Regional Spaceport vía Universe Today

Un reba√Īo de vacas sufre el terror del SpaceX Grasshopper

Un murciélago eligió mal sitio para dormir

La foto está tomada durante el lanzamiento de la misión Discovery en 2009. El animal estaba agarrado a uno de los tanques externos de combustible.

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Foto: NASA

Excrementos de p√°jaro sobre el transbordador espacial

No es estrictamente un animal, pero ni en el espacio se libran de estos problemas tan terrenales. Sucedió en 2006

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Foto: NASA-TV/AP

Un buitre americano se topa con el Discovery, 2005

El pájaro no tuvo la menor oportunidad. Bajo estas líneas, la foto del momento previo al impacto.

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Foto: Terry Renna/AP

El ataque de la ara√Īa de cincuenta pies

Una peque√Īa ara√Īa se pase√≥ sobre la c√°mara de la NASA que filmaba el despegue del Atlantis con divertidos resultados.

Una bandada de p√°jaros sobre el transbordador Atlantis

En la foto parece que est√°n cerca, pero ninguna de estas aves (probablemente cormoranes) sufri√≥ da√Īos en esta bonita imagen tomada en 2002.

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Foto: NASA

Otro p√°jaro solitario (el peque√Īo punto a la derecha de los motores) parece escapar de milagro al despegue del Discovery en 1994.

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Foto: NASA

El Apolo 12 y los p√°jaros de Cabo Ca√Īaveral, 1969

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Foto: NASA

El Apolo 9, rodeado de p√°jaros

La misión tripulada salió del Centro Espacial Kennedy el 3 de marzo de 1969. Una bandada de aves pasó frente a cámara y nos dejó esta hermosa fotografía.

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Foto: NASA