El pasado seis de septiembre, la foto de una rana dio la vuelta al mundo. El infortunado animalito salió volando, literalmente, por estar demasiado cerca del lanzamiento de la sonda lunar LADEE, en Virginia. No es la primera vez que los animales que viven cerca de los cosmódromos son protagonistas involuntarios de los lanzamientos.

Los encuentros entre animales y naves espaciales son, en cualquier caso, raros. La NASA dispone de barreras físicas para impedir que la fauna que rodea lugares como Cabo Cañaveral entren en las instalaciones. La Agencia también lleva un recuento de la fauna local y observa el movimiento de las bandadas de aves mediante radares para evitarlas.

A continuación os citamos algunos casos de encuentros entre animales de todo tipo y cohetes en pleno despegue en estas instalaciones. Generalmente los incidentes no acaban muy bien para la fauna local, pero es el mejor homenaje que podemos rendir a estas víctimas anónimas de la carrera espacial.

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El último vuelo de una rana de Virginia

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Foto: NASA/Wallops/Mid-Atlantic Regional Spaceport vía Universe Today

Un rebaño de vacas sufre el terror del SpaceX Grasshopper

Un murciélago eligió mal sitio para dormir

La foto está tomada durante el lanzamiento de la misión Discovery en 2009. El animal estaba agarrado a uno de los tanques externos de combustible.

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Foto: NASA

Excrementos de pájaro sobre el transbordador espacial

No es estrictamente un animal, pero ni en el espacio se libran de estos problemas tan terrenales. Sucedió en 2006

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Foto: NASA-TV/AP

Un buitre americano se topa con el Discovery, 2005

El pájaro no tuvo la menor oportunidad. Bajo estas líneas, la foto del momento previo al impacto.

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Foto: Terry Renna/AP

El ataque de la araña de cincuenta pies

Una pequeña araña se paseó sobre la cámara de la NASA que filmaba el despegue del Atlantis con divertidos resultados.

Una bandada de pájaros sobre el transbordador Atlantis

En la foto parece que están cerca, pero ninguna de estas aves (probablemente cormoranes) sufrió daños en esta bonita imagen tomada en 2002.

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Foto: NASA

Otro pájaro solitario (el pequeño punto a la derecha de los motores) parece escapar de milagro al despegue del Discovery en 1994.

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Foto: NASA

El Apolo 12 y los pájaros de Cabo Cañaveral, 1969

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Foto: NASA

El Apolo 9, rodeado de pájaros

La misión tripulada salió del Centro Espacial Kennedy el 3 de marzo de 1969. Una bandada de aves pasó frente a cámara y nos dejó esta hermosa fotografía.

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Foto: NASA