Tan importante como tener la tecnolog√≠a con la que ir hasta el espacio, es tener la tecnolog√≠a con la que volver. La Agencia Espacial Europea ya tiene su pr√≥pia c√°psula de reentrada en la atm√≥sfera terrestre y se dispone a probarla a finales de este mismo a√Īo.

En 1998, la ESA prob√≥ con √©xito una c√°psula muy similar a la utilizada en los programas Apolo de la NASA, pero el proyecto fue abandonado. Durante 16 a√Īos, los lanzamientos europeos han tenido que recurrir a la ayuda del programa espacial sovi√©tico y sus c√°psulas Soyuz.

La nueva c√°psula de la ESA, denominada Intermediate eXperimental Vehicle o IXV, ha sido mostrada esta semana en Tur√≠n, Italia. Su aspecto es muy parecido a la parte frontal de un transbordador espacial. Una de sus ventajas es que se trata de un veh√≠culo mixto. Las c√°psulas Apolo o las Drag√≥n de Space X no pueden controlar el punto donde caen. La IXV no tiene alas propiamente dichas, pero su dise√Īo la permite ajustar hasta cierto punto el √°ngulo de entrada y seleccionar el lugar de aterrizaje. Asimismo, la c√°psula estar√° preparada tanto para tripulantes como para carga.

El prototipo de la IXV de la imagen, un poco m√°s peque√Īo que el modelo definitivo, ser√° lanzado en un vuelo experimental en octubre de este a√Īo. Si todo sale bien, comenzar√° la construcci√≥n de la c√°psula definitiva, aunque todav√≠a no se sabe cu√°ndo podr√° estar terminada. [v√≠a New Scientist]

Advertisement